“为人正派”值多少钱?

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“为人正派”值多少钱? 英国《金融时报》专栏作家 蒂姆•哈福德 2010-02-12字号最大 较大 默认 较小 最小 背景                    加入收藏 电邮给朋友 打印本文章 写信给编辑

亲爱的经济学家:

一个社会如果人人守法、诚信、相互关爱和普遍正派,看上去是有经济价值的。你上当受骗的机会更少;在一个你感到能够信任他人的环境中,你可以更有信心的开展业务。是否有人计算过“为人正派”的经济价值?政府能否在这方面投资,让人们变得正派?如果能的话,这项投资的回报又会是什么?

詹姆斯•阿特金斯(James Atkins)

亲爱的詹姆斯,

甚至连经济学家也会承认,“正派”本身即是有价值的。但你说的没错,它也有利于经济。专门研究治理、信任和社会资本(即“正派”)的经济学家史蒂夫•克纳克(Steve Knack)曾告诉我,美国与索马里在人均收入上的差距可用广义上的信任来解释。也就是说,信任及类似美德的价值大约相当于美国国民收入的99.5%。

不过,这类美德也存在局限性。当人们以诚相待时,他们很容易受骗。经济学者杰夫•巴特勒(Jeff Butler)、保拉•朱利亚诺(Paola Giuliano)和路易吉•圭索(Luigi Guiso)近期发表的一篇论文发现,对个人来说,对他人的信任存在一个最佳的“度”。过少,你就会过于保守并错过机会;过多,你就会上当受骗。这个“度”影响重大,把握住与把握不住,其区别与是否读大学类似。

目前还不清楚,政府如何才能鼓励人们变得更加正派。但一项著名的经济研究却提供了一个建议:雷•菲斯曼(Ray Fisman)和特德•米格尔(Ted Miguel)研究了驻纽约外交官们的行为。斯堪的纳维亚国家外交官未付的违章停车罚单共有12张,乍得和孟加拉国外交官未付的违章停车罚单却超过2500张。但当纽约市政府被赋予更大权力来惩处违章者时,所有外交官都检点了自己的行为——正派最好是由法律上的激励措施来支撑。

译者/汪洋