道德箴言

来源:百度文库 编辑:神马文学网 时间:2019/11/19 21:28:55
罗什福柯
1 人们所谓的德性,常常只是某些行为和各种利益的集合,由天赐的运气或自我的精明巧妙地造成。男人勇猛,并不都因为他业绩辉煌;而女人贞洁,也不见得因为她总是守身如玉。
2 世间最能予人以自得之情者莫过于自爱。
3 我们在对自爱的探索中只是达到这样一个发现:自爱对我们依然是一个未知的世界。
4 自爱比世上最精明的人还要精明。
5 我们的生命中断之日,才是我们的激情终止之时。
6 激情往往使最精明的人成为疯子,使最愚的傻瓜变得精明。
7 那些令人眼花缭乱的伟大辉煌之举,被政治家们吹嘘成深谋远虑产生的结果,其实它们通常是性格和激情使然。奥古斯特和安东尼之间的战争,人们把它说成是他们有主宰世界的野心的那场斗争,可能也只是一种猜忌的结果。
8 激情是惟一总能令人心悦诚服的演说家。激情如同天赋的技巧,其规律永不失灵。因此,具有激情的最笨讷的人,也要比没有激情的最雄辩的人更能说服人。
9 激情不讲道理,而且有自己的私利,因而任由激情摆布是一件非常危险的事,我们应当谨防它们,即使在激情表现得似乎最合乎理性的时候。
10 在人类的心灵中,激情是世代相传、绵延不断的,因此,一代激情的消逝,几乎总是伴随着另一代激情的诞生。
11 激情常常激起与自己对立的东西。吝啬有时产生挥霍,挥霍有时导致吝啬。人们常常是通过软弱而达到坚强,通过怯懦而达到勇敢。
12 尽管人们仔细地用虔诚和庄严的外表把激情掩盖起来,它还是会透过这些面纱显露其本来面目。
13 被指责趣味低下,与被人批评见解不当相比,对一个人自尊心的打击尤其恶劣。
14 人们不仅忘恩负义,忍气吞声,甚至恩将仇报,认敌为友。在他们看来,有恩必谢、有仇必报是一桩难于承担的苦役。
15 君王们的宽厚仁慈只不过是收买人心的一种工具。
16 被说成美德的宽厚仁慈,其动机有时是虚荣,有时是迟钝,经常是恐惧,而更多情况下是这三者合一。
17 幸福者的谦和,来自好运气给予他们的心情宁静。
18 节制不过是害怕遭到人们的嫉妒和非议而已,那些陶醉于幸运的人们往往会受到嫉妒和非议。节制也是我们力量的一种无谓的炫耀,而人在精神境界最高时所表现的节制,其意说明,与他们的财富相比,他们的自身更伟大。
19 我们所有的人都有足够的力量去承担别人的不幸。
20 哲学家们的冷静只不过是把烦躁不安隐藏于内心的一种手段。
21 那些被判死刑的人有时看起来泰然自若,蔑视死亡,其实是对死亡充满恐惧。因此,人们可以这么说,这种镇定和蔑视只不过是他们心理上的蒙眼布而已。
22 哲学轻易地战胜已经过去的和将来面临的困难,然而现在的困难却是要战胜哲学。
23 很少有人经历过死亡。在面对死亡时,人们通常并不坚定,而是惊恐和麻木。大多数人赴死只是把它看做一件无法摆脱的事实。
24 长期的不幸把伟大人物击倒时,人们就发现,支撑他们的力量,仅仅是他们的野心,而不是他们的心灵。除去满脑子虚荣心以外,那些英雄的所作所为和其他人的行为并没有什么两样。
25 承受好运与承受厄运相比较需要更多的美德。
26 太阳和死亡,都不能久视。
27 我们常常以自己的激情,甚至最有罪的激情为荣,而嫉妒是一种羞耻和不光彩的激情,是一种人们不敢承认自己拥有的激情。
28 敝帚自珍的心理在某种意义上说来,是公平合理的,因为只不过是想保有属于我们或自以为属于我们的东西;而嫉妒则不同,嫉妒是一种不能忍受别人幸运的愤怒。
29 我们所作的恶,还不如我们的善良品质给我们带来那么多的迫害和仇恨。
30 我们能做的比我们想做的要多得多,而我们却经常自我辩解说:某些事情是不可能的。
31 如果我们自己没有丝毫缺点,我们就不会因为在别人身上发现缺点而感到快乐。
32 猜忌产生于怀疑,当人们从怀疑达到确信时它就变成愤怒,或者消失得无影无踪。
33 骄傲总有自己的理由,甚至在它抛弃虚荣之后也是如此。
34 谦虚的人不会去责难别人的骄傲。
35 所有人都具有骄傲之心,只是表现的方式和手段不同。
36 如此巧妙地安排了我们身体各个器官,使我们舒适而快乐的造物主,它也给了我们骄傲以使我们免去知道自己不完善的痛苦。
37 我们对犯了错误的人进行劝导时,批评他们的骄傲要比批评他们的善良更有效,而我们进行劝导时,与其说是为了令其改正错误,不如说是为了让他们相信:我们可以免于犯这样的错误。
38 我们按照自己的希望许以诺言,因为自己的畏惧而信守诺言。
39 人为私利所驱使,任何话都可以说,任何角色都能扮演,甚至可以把自己扮成一个大公无私的人。
40 利益使一些人头脑发昏不辨东西,而使另一些人变得眼光敏锐。
41 那些太专注于小事的人通常对大事束手无策。
42 我们没有足够的力量完全按理智办事。
43 人在任人摆布的时候往往以为自己在引导自己;脑子里想着奔向一个目标时,他的心灵则不知不觉地把自己带到另一个地方。
44 精神健旺和精神萎靡的说法并不妥当,其实,这只是身体器官好或坏的状况。
45 我们情绪的反复无常远远超过命运的变幻莫测。
46 以往的哲学家对生命是爱恋或冷淡,只不过是他们的自爱心理有所不同而已,如同人对口味和色彩爱好之不同一样,没有必要深究。
47 命运降临到我们身上的一切,都是由我们自己来进行评价的。
48 幸福在于趣味,并非事物本身。我们幸福在于我们拥有自己的所爱,而不在于我们拥有别人觉得可爱的东西。
49 人从来不像自己想像的那么幸福,也并非自己想像的那么不幸。
50 自视甚高的人常常以身处逆境而感到荣耀,为的是使别人和他自己都相信,他有足够的力量对付厄运。
51 我们在某个时候造成的东西,在另一个时候却又大加否定——目睹此情此景最能打击我们的自满之心。
52 人的命运不管有多大的悬殊,祸与福却总是此消彼长,最终使不同命运的人不相上下。
53 不管有多少天赋的优越条件,造就英雄的不仅仅是天赋,机遇也极其重要。
54 哲学家们蔑视财富,这是他们不便说出口的对不公正命运的报复心态。这种蔑视也是一种保证自己在贫困中不致堕落的秘诀,是一种获得尊敬的改弦易辙——这尊敬是他们不可能依靠财富得到的。
55 对受宠者的仇恨,其实只是一种急切的邀宠之情;通过对受宠者的蔑视来安慰和缓解自己没有得到恩惠的苦恼;由于我们无法剥夺受宠者身上受人崇敬的东西,我们只能拒绝给予他们这种崇敬。
56 为了在社会上获得成功,人们就想方设法装出在社会上已经取得成功的样子。
57 不管人们怎样天花乱坠地吹嘘自己的作用,这些作用却并非一项伟大计划的预期结果,而是偶然的机遇导致。
58 我们的各种行动布满了幸福或不幸,人们对这些作为的毁誉大都来源于这些幸福或不幸。
59 不管多么不幸的事,聪明人总能从中获益;天大的好事,冒失鬼也只会使其损坏自己的利益。
60 命运总是把好处赐给它所宠爱的人。
61 人的幸福与不幸不仅取决于各自的性格,也取决于各自的机遇。
62 真诚是一种心灵的开放。真诚的人在现实中十分少见,而通常我们所见的所谓真诚,不过是为了赢得别人信任的一种掩饰。
63 对于谎言的厌恶常常是一种不易觉察的欲望,是想给我们的话提供有力的证据,并吸引人们以崇敬的口气加以谈论。
64 真相较少成就世间的好事,由假相而造成的坏事却很多。
65 人们对“明智”大加赞扬,可是它在最小的事情上也不能为我们提供担保。
66 精明的人善于把自己的事按重要与否排列得井井有条。由于贪婪,我们常常想做更多的事情,因而把次序搅乱,专心去办那些鸡毛蒜皮的小事,而把最重要的事耽误了。
67 优雅之于身体,犹如良知之于思想。
68 爱情很难下定义。我们只能这样说:在心灵上,这是一种占支配地位的激情;在思想上是一种相互的理解;而在肉体上则不过是一种隐藏着的微妙欲望,一种在历经种种神秘之后想占有所爱对象的欲望。
69 假如有一种纯洁的、没有任何杂质的爱,那它就是隐藏在我们心灵深处,甚至我们自己也觉察不到。
70 爱情无法长期地隐藏,也不可能长期地假装。
71 相爱者一旦不再相爱时,几乎谁都会为他们曾有的那爱感到羞耻。
72 若根据爱的主要效果对爱进行判断的话,则爱情类似仇恨之处多,像友谊的地方少。
73 从未有过私情的女子容易找到,只有过一次私情的女子却很难找到。
74 爱情只有一种,其复制品却多种多样。
75 爱情犹如火焰,连续不断地运动才能使之不熄灭;一旦失去希望和担扰,爱情也就完结了。
76 确实,爱如同精灵:大家都在谈论,却没人见过一眼。
77 爱情出借它的名字给无数我们认为是属于它的交往,但是,在这些形形色色的交往中,它并不比总督对威尼斯所发生的事情知道得更多。
78 平常所说的热爱公正只不过是因为担心遭受不公正的待遇而已。
79 缺乏自信的人最稳当的选择是保持沉默。
80 友情之所以如此多变,乃是因为知心难,识才易。
81 我们不会去爱任何与自己无关的东西,当我们爱友胜过己时,我们只不过是在按照自己的趣味和喜好行事,然而,正是靠这种惟一的爱人胜过爱己的友爱,友情才是真诚而完美的。
82 同敌人妥协,只不过是为了改善我们自己的条件,是出于对战争的厌倦和对某种不测事件的忧虑。
83 友谊只是一种社交活动,一种彼此间利益的安排和互相帮助而已,归根到底是一桩交易,在这桩交易中,利己之心总是想为自己赚点什么。
84 怀疑自己的朋友比被朋友欺骗更不光彩。
85 我们经常自以为自己爱别人胜过爱我们自己,然而,造成我们的友谊的仅仅是利益。我们把自己的好处给别人,不是因为我们想为他们谋取利益,而是为了想从他们身上得到好处。
86
我们的提防证明世间存在着欺骗。
87
人如不尔虞我诈,就难以在社会中长期相处。
88
朋友们的优良品格在我们心目中的大小,和我们从他们那里得到的满足程度成正比,我们是根据他们同我们相处的方式来判断他们的价值的。
89
人人都抱怨自己的记忆力,却不曾听到有人抱怨自己的判断力。
90
在生活交往中,常常是我们的缺点而不是优点招人喜欢。
91
即使是最大的野心,在它通往它渴望的目标的路上遇到绝对不可逾越的障碍时,表面上也会装作不动声色。
92
雅典有一个疯子,他以为所有到港的大船都是属于他的。要使一个人摆脱自高自大,就须给他一个如雅典人给予那个疯子一样的坏的对待。
93
老年人喜欢给人以善的教诲,为的是自己不能再做出坏榜样而感到自慰。
94
伟大的称号只会降低那些不知道自立自强的人。
95
奇才就是连那些最忌贤妒能的人也不得不赞扬其才能的人。
96
这样的人可称为忘恩负义之徒:他在忘恩负义方面的过错还不及给他好处的人那样多。
97
当我们以为理智和洞察力是毫不相同的东西时,其实是弄错了,判断的强弱只不过是智慧之光强弱的反映而已;这种光芒渗进事物的深处,在那儿它注意值得注意的一切,领会似乎不可理解的东西。当然我们还应承认:我们归之于洞察力产生的效果,也属于理智之光的范围。
98
常听人说自己心地善良,但不曾听人说自己智慧超群。
99
精神的高雅在于思考那些善良和优美的事物。
100
智慧之乖巧在于以一种令人舒服的方式说奉承话。
101
常常有这样的事发生:设想中的事远远超过精心做的事。
102
精神常常是心灵的受骗者。
103
了解自己思想的人不一定了解自己的心灵。
104
各种人和事都有自己的观察点,有些须要近看,有些须从远处看才能判断得最好。
105
那些偶然发现自己有理性的人并不具备理性,只有那些认识、辨别、欣赏理性的人才是有理性的。
106
了解事物应该了解其细节。细节可以说是无穷无尽的,因而我们获得的知识却始终是表面的,不完全的。
107
故意夸赞自己从不卖俏,本身也是一种卖俏。
108
理智并不能够长期扮演心灵的角色。
109
青年人根据血的热度改变趣味,老年人根据习惯保持趣味。
110
我们给别人的劝告要比给别人的其他东西慷慨得多。
111
一个人越是爱他的情妇,其实也就越接近于恨她了。
112
才智上的缺陷如同脸上的皱纹,越到年老就越多。
113
有好的婚姻,可是不存在美满甜蜜的婚姻。
114
人们不能忍受被敌人欺骗,被朋友出卖,并且总是痛心疾首;但对自己欺骗自己,自己出卖自己,却感到心满意足。
115
骗人而不为别人所知异常困难,相反,自欺而不自知却相当容易。
116
没有什么比向人求教和给人忠告时的样子更欠诚实的了。求教者对朋友的意见表现出一副惟命是从的样子,虽然他只不过是想让别人赞同他的意见,为他的打算提供担保;而那给予劝告的人则表现出一种热情的无私来回报这信任,尽管他所提出的忠告,常常只是在寻求自身的利益和荣耀。
117
最狡猾的诡计就是:善于巧妙地假装自己已落入人们设置的圈套。因为,人们在试图欺骗别人时自己最容易受骗。
118
永不欺骗的良好意愿常常使我们受到别人的欺骗。
119
我们太过于习惯在别人面前伪装自己了,以致最后,对自己也无法诚实。
120
背叛往往是因为软弱,预谋的背叛不多。
121
我们行善常常是为了在作恶时可以不受惩罚。
122
如果我们抵制住了激情的诱惑,这并非是因为我们坚强而是它们太软弱。
123
人们只剩下自吹自擂、自我陶醉的那点乐趣了。
124
最精明的人一生都在假装谴责阴谋诡计,但为了自身的利益,在紧要关头他又会毫不犹豫地施展阴谋诡计。
125
使用诡计通常是智力低下的庸才,而且这些人为了在这个方面掩盖自己,却在另一方面显露原形。
126
诡计和背叛,都是缺乏智慧的愚蠢之举。
127
受骗的真正原因,在于总认为别人比自己笨。
128
过度的精细是一种假聪明,真正的明智是一种稳重的精细。
129
一个精明的人要想不受欺骗,有时只须表现粗鲁一些就可以。
130
人惟一难于改正的缺点是懦弱。
131
在那些热衷于制造爱情的女人的缺点中,制造爱情不过是她们微不足道的缺点。
132
明智地对待别人是自然的事,明智地对待自己却不易。
133
忠实的抄本在于能使我们看出平庸原作中的荒谬之处。
134
比较而言,假装出来的样子总是比人的本性更为滑稽可笑。
135
我们与自身的差别有时跟别人与我们的差别一样大。
136
那些从来未听人谈论爱情的人,可能永远也不会坠入爱河。
137
虚荣心默不作声时,人是寡言少语的。
138
比起保持沉默来,我们常常热衷于谈论自己的痛苦。
139
有种情况使人在交谈中,很少遇到既通情达理又令人感到愉快的人,即几乎没有一个人不是宁可思考自己想说的,而不愿确切地去回答人们对他说的。那些最精明和曲意奉承的人也只是满足于仅仅表现出一副在倾听的表情。在这同时,我们可以从他们的眼睛里,从他们的神态中发现一种对我们所说的话茫然不解的神色,和一种急忙想把谈话引到他们关心的题目上去的企图。他们不认为这样做既不能取悦于人,也不能使人信服,连自我满足也得不到;他们不知道,好好地听取,好好地回答是我们在谈话中所能拥有的最大完善之一。
140
一个聪明的人常常要在一群蠢人的陪衬下,才会觉得英雄有用武之地。
141
我们常常无聊地自夸,而自己毫不觉得不妥,并且为自己不屑与不良之徒同流合污而深感荣耀。
142
伟大精神常常言简意赅,相反,渺小精神却是空话连篇。
143
对他人的溢美之词,与其说是钦佩他的人才学识,不如说是出于对自己情感的珍爱。当我们看来是赞扬别人的时候,内心想的是能得到别人的赞扬。
144
我们只是出于一种利益而赞扬别人。赞扬是一种精明、隐秘和巧妙的奉承,它从不同的方面满足给予赞扬和得到赞扬的人们。得到赞扬的人就仿佛那是对他功绩的一个应有的肯定,给予赞扬的人则要让人注意他的公正和辨别力。
145
我们常常使用一些含沙射影的语言赞扬人,其实目的在于使别人看到那些被赞扬的人身上,有我们不敢以其他方式揭露的缺点。
146
赞扬别人通常只是为了让别人赞扬自己。
147
很少有人能这样明智:喜欢有利于他们的责难,甚于喜欢会损害他们的赞扬。
148
有些责难实际上是赞扬,有些赞扬实际上是诽谤。
149
拒绝赞扬其实是想被人赞扬两次。
150
要求自己值得接受别人的赞扬,可以提高自己的品德;而人们对智慧、才能和美的赞扬则有助于提高智慧、才能和美。
151
防止自己受人支配要比防止自己去支配别人更难。
152
假如我们不自吹自擂,就不会被别人的阿谀奉承所侵蚀。
153
良好的资质皆因天生,而机遇能使其发挥作用。
154
命运为我们改正了身上某些理智改正不了的缺点。
155
有的人因其优点而令人讨厌,有的人因其缺点而讨人喜欢。
156
有些人的全部价值就在于说一些有益的蠢话和做一些有益的蠢事,一旦改变他们的作风,反会把一切弄糟。
157
伟大人物的荣誉,必须以他们获得荣誉的手段来评判。
158
奉承是一枚假币,依靠我们的虚荣才得以流通。159
仅有伟大的品质还不行,还必须善于加以利用。
160
无论多么辉煌的行为,如果不是出于崇高的目的,便不能视为伟大。
161
只有行动和目的相适应,人们才能获得行动所产生的效果。
162
平庸的禀赋倘若能加以巧妙地利用,常常比真正的卓越者赢得更多的尊敬和名声。
163
尽管有许多做法看起来滑稽可笑,然而其深藏的道理却是非常聪慧和坚实的。
164
对于自己没有得到的职位表现出能够胜任的模样,要比胜任自己正在从事的工作更为容易。
165
上流社会尊重我们的才能,大众则敬仰我们的名望。
166
社会更经常地奖励功绩的外表而非功绩本身。
167
吝啬鬼的理财能力还不如那些慷慨大方的人。
168
希望至少可以引导我们以一种惬意的方式走完生命的长途,尽管它整个是骗人的。
169
我们因懒惰和怯懦恪守本分,却显得我们品格高尚。
170
很难判断一个干净利落、诚实正当的行动是因为正直还是出于精明。
171
德行消失在利益之中,正如江河流逝入海。
172
各种无聊的表现更多地是想逃避义务而非追求利益。
173
有各种不同的好奇心:一种是因利而起的,即想学会可能对我们有用的东西;另一种是因好胜心而起的,它让我们想知道别人不知道的事情。
174
我们应该这样运用理智:在不幸降临时使我们能承受不幸,在不幸尚未降临时帮助我们预见不幸。
175
爱情的坚贞不渝实际是一种不断的变化无常,它令我们的心相继扑在我们所爱的人的所有品格上,时而爱其这种品格,时而又更爱其另一种品格;因此这种专一只不过是对同一对象的固定不变的、深藏不露的不专一。
176
爱情的忠诚有两种:一种是不断地从自己爱的人身上发现新的可爱之处,另一种只是想获得忠贞不渝的美名。
177
坚持不懈不值得谴责也不值得赞扬,因为它只不过是某些不能自我抛弃亦不能自我给予的趣味和情感的持续。
178
我们喜欢结识新朋友,并不是因为我们厌倦了老朋友,或换换新人就高兴,而是因为那些太了解我们的人对我们已不那么欣赏,所以希望那些不太了解我们的人给予更多的赞扬。
179
我们有时轻易地抱怨自己的朋友,其目的不过是想为我们的小毛病辩护。
180
我们的懊悔与其说是对自己曾经做过的坏事感到的内疚,不如说是恐惧于可能降临到我们身上的后果。
181
有一种人无定见是因为思想轻率或软弱,他接受任何人的观点;另外还有一种变化无常则是较可原谅的,它来自一种万物皆空之感。
182
恶行渗入人的道德之中,就像是药剂的配方里掺进了毒品。谨慎调配,降低毒性,可以有效地用来疗治人生的疾苦。
183
论及品德之高尚,应该承认,人最大的不幸是被罪恶压倒的不幸。
184
我们真诚地承认错误,为的是使这些错误给别人精神上造成的伤害得到弥补。
185
邪恶和善良都有自己的杰出人物。
186
对于沾染恶习的人,我们并不全都蔑视,但蔑视所有毫无德性的人。
187
德性给人带来的好处可以像恶一样有效地服务于利益。
188
灵魂的健康并不比身体的健康更有保障,尽管你显得清心寡欲,仍有被情欲征服的危险,被激情夺走的危险程度并不少于身体健康时突然患病的危险。
189
每一个人呱呱坠地的那一刻,造物主就已经为他规定了行善和行恶的某些范围。
190
伟人们才会犯那些巨大的错误。
191
可以说,一些恶行正在人生的道路上等待我们,就像旅店老板总是在门口等待前来投宿的客人;而且,即使允许我们在同一条路上走两次,经验也不能使我们避开这些旅店老板。
192
当坏人离开我们时,我们就自吹自擂,相信是我们摆脱了他们。
193
灵魂的疾病就像身体的那些复发的疾病一样,当我们自认为痊越时,常常只是病痛的间歇或转移。
194
精神上的缺陷就像是肉体上的伤口,不管你怎样细心治疗,那些永远存在的疤痕随时都有重新裂开的危险。
195
我们之所以不沉溺于一种恶行,是因为我们还有许多其他的恶习。
196
当我们的缺点不暴露时,常常令人觉得它们并不存在。
197
有些人如果不是亲眼所见,人们永不相信他们身上有恶;但绝没有这样的人,当我们看见他们的恶行时,会觉得惊奇。
198
我们常以贬低一些人来抬高另一些人的荣誉。如果我们不想同时伤害亲王殿下和蒂雷纳元帅(二人均为法王路易十四时期的重臣——译者)的话,就最好不要颂扬他们二人。
199
那些想显示自己聪明才智的人常常适得其反,弄巧成拙。
200
没有虚荣心伴随,德性走不了那么远。
201
以为自己了不起而无须求人是愚蠢的;而以为别人离不开他,没有他就不行的人,就更是错上加错了。
202
那些向别人和自己掩盖自身缺陷的人不过是在假装正派;真正的正派人是那些能认识到自身缺陷并坦白地承认它们的人。
203
真正的老实人是那种做了事之后从不自我吹嘘的人。
204
女人的严肃与朴素是一种为其美丽增色的面霜和扑粉。
205
女人的忠贞常常是因为爱好她们的名声和宁静。
206
总是在诚实人面前乐意袒露自己且毫不隐瞒的人,才是真正的老实。
207
我们毕生都与疯狂相伴,如果某个人表现出理智,那仅仅是因为他的疯狂与其年龄和运气相称。
208
有些人表面糊涂其实心里很明白,他们善于巧妙运用自己的糊涂。
209
没经历过疯狂的人并不像他自己想像的那么明智。
210
人们在年老时,会变得更加疯癫,也更加理智。
211
有些人就像流行歌曲,只能在特定的时候被人们唱起。
212
很多人都是根据知名度及拥有财产的多少来判断别人。
213
热爱荣誉、害怕耻辱、希望成功、企求舒适和嫉妒他人,这一切造就了人人皆知的所谓英勇。
214
在普通士兵眼里,英勇作战是他们为谋生而从事的冒险职业。
215
完全的勇敢和完全的怯懦是人们很少达到的两极,介于两者之间的地域是广阔的。包含着各种各样的勇敢,其千差万别,并不比人的面孔和人的性格少。有些人在一项行动开始时自愿投身其中,而在行动进程中又很容易变得松懈和气馁。有的是满足于他们已履行了社会荣誉所要求的,并且努力多做了一些细小的事情,就沾沾自喜,再也不想做更多的事情了。有些人不能始终控制自己的惧怕心理,而另一些人,有时会陷入莫名的恐惧之中。一些人往前冲,是因为他们不敢待在自己的阵地上。有些人,小风险冒得多了,勇气倍增,促使他们去冒更大的风险。还有的人,不害怕刀剑的锋芒却害怕火枪的射击,另一些人面对火枪镇静自如,面对刀剑则胆战心惊。
所有这些不同种类的勇敢,都符合这样一种心态:黑夜增加了恐惧,也把好的和坏的行为掩盖,从而给了我们保证自己量力而行的自由。更常见的是另一种谨慎做法,因为很少有这样的人,明知某件事他可以置身事外,明哲保身,而仍然竭尽所能地去做。因此很明显,对死的恐惧,常令英勇气慨减色。
216
完全的英勇,是在做完事情之后无须向世界展示证据。
217
无畏是灵魂的一种杰出力量,能使人在危险关头不慌乱、不紧张、不激动;正是由于这种力量,英雄人物得以在突如其来和十分可怕的意外事件中保持一种平和心境,并继续自由地运用他们的理性。
218
伪善是恶行向美德表示的一种敬意。
219
大多数人在战争中为了保持他们的名誉是相当冒险的,而为了实现宏图大略在战争中一往无前,甘冒最大危险的人,就比较少了。
220
虚荣、耻辱,尤其是气质,对于男人来说常常是价值所在,对于女人来说则是美德所在。
221
人都不愿意死,而愿意获得荣誉。这使得那些勇士在避开死亡方面,比那些要保存他们的财产的讼师们,有着更多的灵活和机智。
222
在年龄开始走下坡路的时候,几乎所有的人都热衷于向人述说自己的身体、精神是从哪儿感觉衰退的。
223
感激犹如商人的信誉,这种信誉维持着商业贸易。我们支付欠账只是为了更方便地找到再贷款给我们的人。
224
偿还了人情债之后,没有必要吹嘘自己是个知恩必报的人。
225
我们期待着别人对我们所给的恩惠表示感激,然而由于报恩者和施惠者各有其傲慢,双方无法就恩惠的价值取得一致意见。
226
过于急切地想偿清某一恩惠的表示是一种忘恩负义。
227
正在走红的人们是不大会纠正自己的缺点的,当错误行为也给他们带来好运时,他们总是相信自己行为合理。
228
骄傲的人不愿意欠别人的情,自尊心强的人不愿意向别人致谢。
229
既然我们从别人那里得到了利益,现在就不得不恭敬地接受他给我们带来的损坏。
230
榜样是最富有感染力的,我们所做的大善大恶都会引起仿效。模仿善举是出于好胜心,模仿恶行是因为我们本性中的邪恶。人性中的邪恶本来是由廉耻心压抑着的。
231
试图单靠自身而变得聪明,纯系痴心妄想。
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我们常给自己的悲痛找借口,但引起悲痛的常常不过是利益和虚荣。
233
在悲痛中有各种虚伪的东西,一种是在哀悼与我们亲近的一个人死亡的借口下,我们哀伤的实际是我们自己,惋惜失去了他对我们的好感。我们哭,是因为得到的好处、欢乐和重视减少了。因此,虽然死者得到了哀荣,但流眼泪只是为了生者。我说这是一种虚伪,是因为在这类痛苦中,人都是在自己欺骗自己。另一种虚伪却不是这样天真无邪,因为它欺骗大众,即:某些人想以崇高无休止的哭泣来捞取荣誉。时间冲淡一切,他们真正的痛苦已经消逝,但他们仍不加节制地、没完没了地哭泣和哀叹;他们表现出一副悲哀者的模样,通过他们所有的行动努力使人们相信:非到生命终结,他们的痛苦不会停止;这种可怜而又讨厌的虚荣心通常在有野心的女人身上体现得特别突出。因为她们的性别阻挡了她们通向荣耀的道路,她们只得用显示一种无法安慰的悲痛,以使自己声名远扬。还有一种眼泪,其根源是微不足道的,它容易流出,也容易干涸,如人们为了有仁慈的名声而哭,为了被哀怜而哭,为了被人哭而哭,最后还有为了避开不哭的羞耻而哭。
234
常常是出于一种骄傲的心理,人们顽固地反对多数人都赞成的意见,而不是缺乏智慧。他们发现正确一方那些最好的位置已经有人了,而他们又不甘心居于那些最后面的位置。
235
安慰友人们的不幸是容易的,特别是当这有助于标示出我们对他们的仁慈的时候。
236
自尊心似乎上了善良的当,当我们为别人的利益而工作时,自尊心好像不存在了。然而就在此时,它为达到它的目的实际上正在走一条最稳妥的路线,它是在赠予的名义下放高利贷,通过一种狡猾的手段最终获得一切。
237
值得赞扬的是那种具有凶恶的力量的善良,所有其他的善良通常不过是意志的迟钝和无力。
238
就多数人而言,对他们行善太多反而比对他们行恶更为危险。
239
信赖名人实际上比骄傲更为自负,因为我们将这视为自己有才能的表现,而没想到这常常只不过是我们有虚荣心或不能保守秘密的结果。
240
可以这样说:没有美的魅力是一种人们尚不了解其规律的匀称,是这个人的各种特征以及这些特征和他的外表、神态的一种神秘的和谐。
241
调情是女人性格的基调,但不是所有女人都会付诸实践,因为畏惧和理性阻止住了某些人的调情。
242
在你自以为绝不会妨碍别人的时候,其实已经妨碍了别人。
243
世界上根本做不到的事情其实是很少的,要达成它们更有赖于我们自己而非有赖于手段。
244
君主的精明在于对各种事物的性格相当了解。
245
善于隐藏自己的精明,才称得上是最大的精明。
246
慷慨常常只是一种伪装的野心,它是为了得到更大的利益而假装蔑视那些小的利益。
247
很多人表现出来的某种忠实,只是获取他人信任的一种手段。这种手段把我们抬高到他人之上,并成为一些最重要的秘密的保管人。
248
清高蔑视一切,其目的在于拥有一切。
249
表现于人的声调、眼睛和神态中的雄辩,并不亚于精心选择的言辞。
250
真正的雄辩在于把应该说的都说出来,而且只说应该说的。
251
有些人因他们的缺点而得势,另一些人因他们的优点失宠。
252
改变趣味显得稀松平常,而改变癖好就非常罕见了。
253
所有种类的德性和恶性都有利益在后面推动着。
254
谦恭常常只是一种假装的服从,人们利用它来使别人服从自己,这是骄傲的人的一手高招,降低自己正是为了抬高自己;但没有一种方式能比它隐藏在谦虚的形象下更带隐蔽性,更能欺骗人了。
255
所有情感都有自己特定的声调、姿势和面孔。能否处理好其中的关系和协调与否,决定着一个人是让人喜欢还是令人生厌。
256
在不同的职业中,每个人都装出一副特定的面孔和表情,并且要人们相信,这就是他的职业面孔。因此可以说,世界就是由各种面孔组成的。
257
庄严的神态,是人们创造出来专门掩盖思想上的缺陷的工具。
258
高雅的情趣都是来自判断力而非理性。
259
爱情快乐的秘诀就在于爱,人体验这种激情比激发这种激情感到更幸福。
260
礼貌待人是希望别人同样对待自己,同时也是想让人觉得自己彬彬有礼。
261
人们通常给予年轻人的教育,其实是要启发他们的另一种自尊心。
262
在任何激情中,自爱都不像在爱情中那样只顾自己的利益,人们总是随时准备牺牲他所爱的人的宁静,而不想失去自己的宁静。
263
人们所说的慷慨,常常只不过是一种给人东西的虚荣心,我们爱这种虚荣超过爱我们所赠送的东西。
264
怜悯常常因别人的痛苦而生,而怜悯的却是我们自己的痛苦。这是对我们也可能陷入这种不幸的聪明预见。我们对他人施以援助,是为了在相同的情况下,他人也给我们以援助,我们给予他们的这种帮助,是一种提前为我们自己做出的有利安排。
265
心胸狭隘使人固执,而且导致人们不轻易相信视线以外的东西。
266
以为只存在一些猛烈的能战胜其他感情的激情(像野心和爱情),不过是一种自欺。懒惰,尽管十分软弱无力,却常常占据主导地位,破坏所有计划以及生活中的一切行动。在不知不觉中耗尽人的激情和品德。
267
由于傲慢和懒惰,人们不进行仔细调查就轻易认定邪恶。这些人只想找到罪犯,而不想花力气考察罪恶。
268
我们常为一些蝇头微利而回避法官,却情愿让那些或出于忌妒、或因为成见、或缺乏智慧而与我们迥然不同的人来评价我们的名声和荣誉;而为了使判决能够有利于我们,我们不惜以各种方式,袒露自己的隐私及生活。
269
几乎没有人能够如此明智:对自己做过的所有恶事都能充分认识。
270
已经获得的荣誉是我们想再次获得荣誉的保证。
271
青春是一种不断的陶醉,是理性的狂热症。
272
对于那些已经获得高度颂扬的人来说,无须借助鸡毛蒜皮的小事来显示自己的价值,这比任何别的举动更易贬低他们的声誉。
273
有一些在社会上受到赞扬的人们,他们的全部功劳只不过是具有一些赖以为人处世的邪门歪道。
274
新颖的优美之于爱情,犹如花儿之于果实,但转瞬即逝,永不复回。
275
宣扬得了不起的本性的善良,常常为一点点小利所抑制。
276
心不在焉减弱了那些平庸的激情,增强了那些伟大的激情,就像风能吹灭蜡烛,却可助长火焰。
277
即使在不爱的时候,女人也常常自以为仍然在爱。一次私通的经历、大献殷勤的情感、对被爱的快乐的本能嗜好,以及遭到拒绝的痛苦,这一切都使她们相信自己仍有挚热的爱情,其实此时她们有的只是自作多情和卖弄风情而已。
278
那些调解人之所以令人讨厌,是因为他们几乎总是为了调解成功而放弃他们朋友的利益,他们在自己职业中获得的荣誉使他们致力于此。
279
当我们对朋友的体贴照顾夸赞有加时,与其说是出于感激之情,不如说是希望人们据此评判我们的优点。
280
我们称赞那些刚刚踏进我们这个社会圈子的人,常常是因为对那些已经在社会上确立了地位的人们,我们暗怀嫉妒之心。
281
骄傲激起我们的嫉妒心,也常常使我们克制嫉妒。
282
某些谎言伪装得像真话一样,以致若不甘心受骗,便会被视为判断有误。
283
人们听取别人的忠告的能力,在某些时候并不亚于自己想好主意的能力。
284
有一些恶人,如果他们毫无善意,其危险性反而要小一些。
285
“崇高"的意义是相当确定的,也可以说是骄傲一词的正面解释,是一条通向被颂扬的最高尚的道路。
286
我们不可能再去爱一个自己确实已经不爱的人。
287
我们常常在解决一个问题的时候,想出好多种方法,这是智慧的缺乏而并非是我们的想像力丰富,然而我们对每种办法都犹豫不决,辨别不出哪个办法最好。
288
有一些疾病,在某个时候处理治疗反会使其恶化,最大的明智就在于知道什么时候用药是危险的。
289
假装的单纯是一种巧妙的欺骗。
290
在性格中的缺陷比精神上的缺陷更多。
291
人的价值就像果子一样,随季节变化而有不同。
292
可以说人的性格如同建筑物,外观上具有差异性,有些看起来舒服,另一些使人反感。
293
节制并不能制止和克服野心:它们两者绝不会同时并存。节制是精神上的虚弱和怠惰,而野心则是精神上的活力和热忱。
294
我们总是喜欢崇拜我们的人,却不太喜欢那些为我们所崇拜的人。
295
我们对于自身愿望的了解还相差很远。
296
对于那些我们一点也不尊重的人,我们很难去爱;但去爱那些远胜于自己的人,也不容易。
297
身体的体液按通常的路线和规则,在不知不觉地推动和旋转我们的意愿,它们聚集到一起,不停地秘密支配着我们,在我们的一切行为中,占有不容忽视的地位,而我们对此并不知道。
298
大多数人的感激之情,不过是一种想得到更大恩惠的隐秘的欲望而已。
299
几乎所有人都会愉快地去清偿那些小的人情债;有很多人对于一般的恩惠,也都心怀感激;然而对于大恩大德,几乎全都是忘恩负义。
300
某些疯狂会像传染病一样向四周蔓延。
301
不少人蔑视财产,但很少有人会把钱财赠给别人。
302
通常只是在一些小的利益上我们才有勇气不轻信假象。
303
表面上的对我们的热情赞扬并不能教给我们什么新东西。
304
我们常常原谅使我们厌烦的人,但我们无法原谅讨厌我们的人。
305
被人们指责为万恶之源的利益,却常常因它促成我们的善行而受到赞扬。
306
当我们还在帮助别人的时候,是不会碰到忘恩负义者的。
307
同别人一起享有荣誉是可笑的,自己享有个人荣誉则极其正常,
308
中庸这一传统美德,可以抑制那些大人物的野心,也使平庸之辈满足于贫穷和无所作为。
309
有一些人注定是蠢材,他们不仅通过自己的选择做蠢事,甚至命运也迫使他们做蠢事。
310
人生中的一些意外事情,需要有点傻气才能从中摆脱出来。
311
假如有些人的荒唐没有显露出来,那是由于人们没有用心去寻找的原故。
312
情人在一起而不感到厌倦,是因为他们谈论的只是他们自己。
313
我们有足够的记忆能记住所遇到过的事情中的最小细节,却记不住我们把这些细节喋喋不休地向同一个人重复过多次了。
314
我们天花乱坠、其乐无穷地大谈自己时,却从未考虑过,也给那些听我们说话的人一点儿乐趣。
315
一般来说,妨碍我们把内心深处的东西展现给朋友的,并不是我们对他们的不信任,而是我们对自己的不信任。
316
意志薄弱的人很难做到真诚。
317
施惠于忘恩负义者并非大不幸,受恩于一个不正派的人却是难以忍受的痛苦。
318
能设法治越疯病,但无法使一个有怪癖的人改变习性。
319
如果经常地轻率谈论朋友和恩人的缺点,就不可能长久保持对他们应有的感情。
320
颂扬君主们并不具备的德性,实际上是不受罚地诉说他们的不公。
321
比起那些过度爱我们的人,我们更接近那些恨我们的人。
322
只有卑鄙的人担心被人蔑视。
323
我们的智慧和我们的财产都受到命运的支配。
324
猜忌往往是因为自尊心而很少是因为爱情的缘故。
325
理性无法安抚我们因遭遇损害而受打击的内心,然而我们却由于怯懦而自我安慰。
326
嘲笑别人的人比受辱的人还要更不体面。
327
我们承认自己有小缺陷,只是为了使人们相信我们无大缺点。
328
嫉妒比仇恨更加难以和解。
329
人们有时以为自己讨厌阿谀奉承,实际上只是厌恶的奉承的方式而已。
330
只要有爱存在,就能得到原谅。
331
幸福的时候比遇到冷遇更难对情人忠实。
332
女人并不了解自己的全部魅力。
333
女人完全的严肃只是出于怕人反感而已。
334
让女人不卖弄风情,比让她们克服激情还难。
335
在爱情中,欺骗比猜疑走得更远。
336
有这样一种爱情,由于它的过分而阻止了嫉妒。
337
有某些好的品质就像感觉,完全不具备这些品质的人,既看不到它们又不能理解它们。
338
仇恨过于强烈,它就会把我们降低到我们所恨的人之下。
339
我们常常依据自尊心来感觉自身的优缺点。
340
大多数女人的聪明才智更有助于加强她们的疯狂而非加强她们的理性。
341
和老年人的冷漠相比,年轻人的激情更显得符合常理。
342
人的思想和心灵中,出生之地特有的色彩无法抹去,就如同说话中带有家乡口音一样。
343
要成为一个伟人,就应抓住所有能够利用的机会。
344
同植物一样,大多数人的某些潜在的特性只有在偶然的机遇中才能被发现。
345
机会使别人认识了我们,也使我们更认识自己。
346
假如不是节制来协调,在女人的精神和心灵里便无准则可言。
347
在很多人眼里,有良知的人不过是那些意见和我们一致的人。
348
人们在恋爱的时候常常怀疑自己最信任的人。
349
爱情最伟大的奇迹,就是能消除那些故作姿态的卖弄风情。
350
让我们最生气的是:那些对我们耍手腕的人常常自以为比我们聪明。
351
当人们不再相爱时,分手是很痛苦的事。
352
和那些不许别人厌烦的人在一起,我们几乎总是感到厌烦。
353
一个正常人可能像一个疯子那样去爱,但不可能像一个傻瓜那样去爱。
354
某些处理得当的缺点,比美德还要耀眼,而且引人关注。
355
对有些人的去世,人们感到惋惜,但不觉得悲伤;而对另一些已逝者,我们悲伤却并不感到遗憾。
356
一般说来,我们只赞扬那些欣赏我们的人。
357
思想狭隘的人很容易被一些小事伤害,而伟大的精神看到这一切琐事却不为其所累。
358
谦恭是基督徒美德的真正标志,若没有这种美德,我们就会抱着所有的缺点不放。这些缺陷只是被骄傲所遮蔽,骄傲向他人,并常常向我们自己掩盖它们。
359
不忠实会毁掉爱情,并且,当人们有嫉妒的理由时,就绝不会缺少嫉妒。只有那些避免让人心生嫉妒的人,才值得我们为之嫉妒。
360
人们受到诋毁,更多的是由于他们对我们做出了不忠的小事,而不是他们对别人做出的那些大的不忠。
361
嫉妒总是同爱情一起产生,但并非总是同爱情一起消失。
362
大多数女人为她们的情人的死哭泣,与其说是因为爱过他们,不如说是为了显示自己更值得人爱。
363
我们克制自己的粗暴行为而引起的痛苦,远远超过别人的粗暴行为给我们造成的痛苦。
364
人们都知道应该尽量少谈论他们的妻子,却不明白还应当更少地谈论他们自己。
365
天生的优点有可能会蜕变成缺点,后天的品质从来就不十全十美。应该是理性教会我们珍惜优点和自信,反之,由本性赋予我们善良和勇敢。
366
不管我们对那些谈论我们的人的真诚抱有怎样的怀疑,我们总是相信他们对我们所说的,比对别人说的更真实。
367
上流社会的妇女几乎没有不对她们的社交生活感到厌烦的。
368
大多数正派女人都是隐藏的珍宝,她们安危无损是因为别人没去寻找她们。
369
强行克制自己不去爱,有时其残酷超过所爱的人的冷漠。
370
很少有胆怯者能弄明白他所有的害怕。
371
热恋中的人常常犯这样的错误:不知从什么时候开始,自己已经失去了别人的爱。
372
大多数年轻人觉得他们的粗鲁和没礼貌是很自然的事情。
373
有某些眼泪是为了欺骗别人,可是最后却连自己也被欺骗了。
374
如果一个人认为他对情妇的爱是因为情妇爱他,他可就完全错了。
375
平庸的精神常常对所有超越它们智力范围的东西横加指责。
376
嫉妒被真正的友谊驱除,真正的爱情让调情无处藏身。
377
洞察力的最大缺陷不是不能到达目标,而是越过了目标。
378
人们只知给予劝告,却很少激励人们付诸行动。
379
我们的趣味随着人格的降低而下降。
380
财富能使我们的美德和恶性充分表露,就像光线显示出各种物体。
381
勉强自己对所爱的人保持忠诚,与不忠相差无几。
382
我们的行为就像某些押韵诗词,人人都可以把自己喜欢的东西填进去。
383
对谈论自己和展示我们愿给别人看的那些缺点的想法,基本可以说明一个人的诚实。
384
我们只应对自己还能够感到惊讶这一点感到惊讶。
385
在我们有许多爱的时候和几乎不再有爱的时候同样很难感到满足。
386
那些丝毫不能容忍别人有错的人,反而常常犯错误。
387
一个愚蠢人缺乏足够的聪明才智使自己变得优秀。
388
虚荣心即使不能把美德全部推翻,至少也动摇了它的基础。
389
我们之所以不能忍受别人的虚荣心,是因为它伤害了我们的虚荣心。
390
相对于趣味而言,人们更容易放弃他的利益。
391
对那些从未从命运那里得到好处的人来说,命运简直是个瞎子。
392
应当像把握健康那样把握命运:情况好时就享用,当它是厄运时就忍耐,倘若不是绝对必需,绝不要做重大改变。
393
市侩作风在军营中有时候是消失了,但绝不会在宫廷里消失。
394
一个人可能比另一个人狡猾,但他不可能比所有人狡猾。
395
被自己所爱的人欺骗并不那么使人难过,最使人难过的是被告知自己受到欺骗。
396
在尚未找到第二个情人时,一个人会长久地留住他的第一个情人。
397
我们缺乏足够的勇气说自己没有缺点,同样也缺乏勇气说我们的敌人没有优点。然而实际上我们几乎就是这样认为的。
398
在我们所有的缺点中,我们最乐于承认的是懒惰,因为我们内心一直这样认为:懒惰是和所有温和品德相连的,不会完全破坏其他品德,它仅仅是暂时承担一些职责而已。
399
气质高尚同运气没有关系:它是一种使我们与众不同的风度,使我们似乎天生就该担当大任;这是我们在不知不觉中获得的一种价值;正是靠这种气质,我们赢得了其他人的尊敬,也正是它,常常使我们高出那些门第出身、高官显爵和功绩本身。
400
有并不高尚的价值,但不存在不带有某种价值的高尚。
401
高尚与价值的关系,好比华服美饰之于美人。
402
在卖弄风情和花言巧语中,最为缺少的东西是爱情。
403
命运有时利用我们的缺点来提高我们。有些人是如此让人讨厌,如果我们不是想摆脱他们的话,根本就不会给他们的功劳以奖赏。
404
本性一直是隐藏在我们尚不认识的一种精明和才智的精神深处,惟有激情能使之显露,并使我们有时看见一些比艺术创造出来的更为明确、更为完美的景象。
405
我们要在生命的各个时期接触一些全新的东西,虽然饱经沧桑,在新的生命时期到来时,我们仍然感到缺乏经验。
406
调情的女人总是装出猜疑自己情人的样子并以此为荣,以掩饰她对其他女人的嫉妒。
407
别人中了我们的诡计时显得荒唐可笑,其实我们中了别人的诡计时同样显得荒唐可笑,甚至有过之而无不及。
408
曾经是讨人喜欢的,现在年事已高的老人的最可笑的荒唐就是他们忘记了自己不再是可爱的。
409
我们常常为自己所做的崇高行为而羞愧,假如人们真正看清了产生这些行为的所有动机。
410
友谊的最大努力并不是向一个朋友展示我们的缺点,而是使朋友看见他自己的缺点。
411
除了利用手段隐瞒缺点,其他缺点都是可以原谅的。
412
不管我们受到什么样的耻辱,我们几乎总有能力恢复自己的声誉。
413
缺乏聪明才智的人不可能长久地讨人喜欢。
414
疯子和傻子所感知的世界只有情绪而缺乏理性。
415
在理性的幌子下,我们有时放肆地做一些蠢事。
416
年龄的增长使人越来越容易冲动,这样下去就离发疯不远了。
417
在爱情中,谁恢复得最快,谁就恢复得最好。
418
不愿显露出媚态的少女和不想显得荒唐的老头子,千万不要像谈论一件他们能参与的事情一样谈论爱情。
419
当我们的才能高于所担任的职务时,我们可能觉得自己很了不起,可是,在一个高于我们能力的职位上我们常常觉得很自卑。
420
我们常以为自己在逆境中坚韧不拔,其实那时我们只不过是筋疲力尽,忍受着不幸而不敢正视它,就仿佛那些害怕自卫而任人宰割的胆小鬼。
421
对于一个人的谈吐来说,自信心的重要性超过了才智。
422
所有的激情都使我们做出错事,但爱情使我们做的错事更为荒唐可笑。
423
很多人对于衰老一无所知。
424
我们会以与自己的缺点相对峙的缺点为荣耀:当我们软弱的时候就吹嘘自己如何顽固。
425
锐敏的洞察力如同一个预言家,它知道奉承我们的虚荣心胜于奉承我们思想上的其他品质。
426
标新立异与墨守成规,不管两者如何截然不同,却都同样妨碍我们去察觉朋友的缺点。
427
大多数朋友导致人们对友谊的反感,大多数虔诚的信徒使人们对虔诚感到厌恶。
428
我们能够轻易原谅朋友那些不损害我们的缺点。
429
可以原谅大的冒失却不容易原谅小的不忠,这就是恋爱中的女人。
430
爱情的衰老如同生命的衰老,我们只是因为痛苦还继续活着,而不再是为了欢乐。
431
力求显得自然反而更有碍于自然。
432
倘若真心实意赞扬高尚行为,那就应该以某种方式参与这一行为。
433
生来就不带有嫉妒,这是那些生来就具有某些伟大品质的人最可靠的标志。
434
对于欺骗我们的朋友,只须对他们的友好表示显得冷淡就可以了,然而他们的不幸,还是要关心的。
435
命运和秉性统治着世界。
436
从总体上了解人类比个别地了解某一个人要容易得多。
437
我们不应根据一个人的卓越品质来判断他的价值,而应根据他如何运用这些品质来做判断。
438
有这样的感激行为:它不仅偿清了我们收到过的恩惠,甚至使我们的朋友通过我们的感谢举动,觉得倒欠了我们什么。
439
假如我们非常了解我们想要的东西,我们大概就不会那样热烈地欲求那些东西了。
440
很少的女人能够为友谊所打动,是因为当她们感受到了爱情以后,友谊就寡淡无味了。
441
在友谊上和爱情上一样,常常是那些我们不知道的东西比那些我们知道的东西更让我们感到幸福。
442
我们试图以自己不想改正的缺点为荣。
443
最热烈的激情都有让我们暂时间歇的时候,而虚荣心却总在挑动我们。
444
老年人发起疯来远远胜过那些年轻人。
445
软弱甚至比恶行更能够伤害美德。
446
受到羞辱和被人猜忌之所以非常痛苦,是因为虚荣心无法忍受它们。
447
同所有的法律条文和惯例相比,社交礼仪的规则是最少的,但最为稳定。
448
对于思想健全的人来说,迁就思想怪癖的人容易,然而要引导他就困难得多。
449
当命运赐给我们一个重要的地位后,发现我们在那儿并没有逐步地引导自己,而我们也未曾期望爬得那么高时,要我们在那个位置上久占并表现得胜任愉快,几乎是不可能的。
450
我们常常因为克服了其他缺点而变得更加骄傲。
451
没有比有点理智的傻瓜更令人讨厌的了。
452
没有谁会认为自己的才智在每个方面都不如人,即使面对这个世界上他最崇敬的人也不会这样认为。
453
在重大的事务上,我们应该少致力于创造机会,多利用现有的机会。
454
我们用一种恶劣的办法放弃了据说是属于我们的财产,只要人们说这办法是恶,然而这种情况很少发生。
455
不管这个世界有多么不公平,人们仍然可以看到,对虚伪价值的溺爱要比对真实价值的践踏更为普遍。
456
我们有时因为理智成为一个傻瓜,但绝不会是一个有判断力的傻瓜。
457
不如让人看到我们的本来面目,这比试图装出另一副模样能得到更多的利益。
458
敌人对我们所做的判断,比我们自己对自己所做的判断更能够接近真实。
459
医治爱情创伤的药有很多种,却找不到一种肯定有效的药。
460
我们还不能认识到激情会驱使我们做出怎样的事情。
461
老年如同一个暴君,因自己处在生命的痛苦中而残酷地禁止青春的所有欢乐。
462
骄傲使我们既谴责自己并未沾染的恶习,同时又蔑视我们自己不具备的优点。
463
对我们的敌人的不幸表示同情,更多地是出于骄傲而非善良,我们对他们表示同情只是为了表明我们是高于他们的。
464
过分的善和过分的恶都会让我们无法忍受。
465
无辜也会像罪行一样得不到庇护,这种看法并不正确。
466
爱情是所有激烈的感情中和女人最相宜的。
467
与理智相比,虚荣心做了更多不合我们口味的事。
468
某些调皮捣乱的恶劣品质造就了伟大天才。
469
人们很少急切渴望那些只有凭理性希望得到的东西。
470
我们所有好和坏的品质,都显得充满了不确定性,值得怀疑,它们几乎总是需要机遇和垂怜。
471
女人在最初的激情中喜欢情人,在以后的感情中喜欢的则是爱情本身。
472
骄傲像其他所有的情感一样也有其古怪之处。人们羞于承认自己有嫉妒心,同时又以有过嫉妒心和能有嫉妒心而感到骄傲。
473
真正的爱情已经罕见,真正的友谊则更加难以找寻。
474
美貌已逝而价值犹存,这样的女子微乎其微。
475
渴望被同情和被钦佩的,常常构成我们自信心的主要成分。
476
我们的嫉妒总是比我们所嫉妒的人的幸运持续的时间更为长久。
477
爱情因为受到强烈抵制而变得更热烈、更持久,而那些总在为情欲而激动的弱者却难以真正得到爱的满足。
478
矛盾天生存在于每个人心灵之中而并非想像力所发明。
479
只有坚强有力的人才能有一种真正的温柔,那些表面温和的人有的通常只是软弱,这种软弱极易变得尖酸刻薄。
480
害羞是一种缺点,不利于我们纠正那些我们想纠正的人。
481
真正的善良非常稀少,即使是那些自认为心地善良的人,一般也只不过是有一点怜悯心或容易伤感罢了。
482
精神因为懒惰和惯性而依恋于那些使它舒适愉快的事情。这种习惯总使我们的知识受到限制,从来没有人全力以赴,努力把自己的智慧扩展和引导到他力所能及的地步。
483
人们变得凶恶通常是虚荣心而并非恶意导致。
484
在激情的高潮尚未退落时,往往要比心境平和更容易产生新的激情。
485
那些拥有过伟大激情的人们,终身幸福,随着激情的消退往往会感到很痛苦。
486
没有嫉妒心的人比没有私欲的人要少得多。
487
我们的精神上的惰性远远超过我们身体的惰性。
488
发生在我们生活中的重大事情,还不如日常琐事安排得顺心或不顺心,更能导致情绪的平静或激动。
489
人无论有多么坏,也不敢公开宣称是美德的敌人,当他想要迫害美德时,就假定美德是假的,或者为其罗织一些罪名。
490
由爱情转入野心是普遍的,由野心转回爱情却极其少见。
491
极端的悭吝常常犯错误。没有什么感情能比悭吝更经常地背离自己的目标,而且常常因其注重眼前利益而损害未来。
492
吝啬往往产生事与愿违的结果:许多人为了某些可疑和遥远的期望牺牲他们的所有财产,另一些人则为了眼前的一点微小利益忽视未来的重大利益。
493
有些人总是觉得自己的缺点还不够多,还要通过炫耀某些怪诞品质来增加其数量,他们精心培养这些怪诞品质,以致最后使它们成为他们无力校正的天生的缺点。
494
听一些人谈论自己的为人处世时滴水不漏,就使我们明白了,这些人了解自己的错误比别人想像的还要清楚:平时蒙敝他们的自尊心这时使他们豁然开朗,给了他们非常准确的视觉,使他们能隐匿或略去那些可能受到指责的哪怕最小的事情。
495
刚刚进入社会的年轻人应当有点腼腆,要么有点冒失,一副气宇轩昂和无所不能的样子,通常会转变成愚蠢的失礼。
496
争吵不会因为只是一方的过错而延续很长时间。
497
年轻而不漂亮,或漂亮但不年轻,都是没有用处的。
498
有些人十分肤浅和无聊,以致他们既远离坚定的德性,又远离真正的缺点。
499
人们通常是在一个女人有了第二次风流韵事时才想起她的第一次风流。
500
有些人总是自以为是,甚至在坠入爱河时,还一味沉溺于他们的爱好,而不是专注于自己所爱的女人。
501
无论爱情多么令人愉快,最使人感到快乐的还是爱情的表达方式,而不是爱情它本身。
502
长期相处之后你会觉得,那些虽不聪明但性格直率的人与头脑聪明但脾气古怪的人相比,要可爱得多。
503
被嫉妒者最不能原谅的缺点就是嫉妒,它是所有缺点中最大的缺点。
504
关于各种常见的品德的虚伪性已经谈了很多,现在理所当然地该谈谈对死亡的蔑视这一虚假态度了。我所听到的关于蔑视死亡的话,来自无神论者的夸大,说他们蔑视死亡依靠的是自身的力量,而且对美好的生活不抱希望。在无奈地接受死亡和蔑视死亡两者之间,一直是存在区别的。前者是正常的,而后者我认为就不那么诚实了。然而人们总是嗦冗长地论述,极力使人相信死亡并不是一件坏事,而懦夫和好汉们又都提供了无数有名的例子来证实这一观点。而我认为,心智正常的人一般是不会相信他们的,而他们为了让别人和自己相信这一点,大伤其神,这让人清楚地认识到,要做到这一点可不是那么容易的。
有许多理由让人们对生活感到乏味,但却没有理由轻视死亡。就算是那些自己想寻死的人,也会对死亡慎重处理。一旦他们面临的死法并非自己的选择时,心意也会改变,或者像其他人一样逃之夭夭。世上众多的勇士英勇的程度有所不同,乃是由于死亡在他们的想像中情形是大不一样的。有时候感觉死神已经降临,导致出现了以下的情景:对死亡缺乏了解时,他们蔑视死亡,而一旦死亡真正到来,他们就非常恐惧。死亡是所有痛苦中的极至,假如不相信这一点,就不要去想像死亡的种种情境。那些以诚实的理由使自己不去考虑死亡的人,是最聪明和最有勇气的。但是,任何一个明白死亡和面临死亡威胁的人都会认清,死亡是一件非常可怕的事情。
死亡的必然性坚定了哲学家们的恒定信念。他们认为,人们应该愉悦地奔赴那个必然的最后归宿;因为生命是短暂的,他们就想方设法让自己永葆声名,在寂灭中挽救生命不能保卫的东西。为了能保持镇定自若的表象,从容就死,暂且不对自己说出心中的所想。寄希望于我们的意志吧,而不是寄望于那些软弱无力的推理,它让我们相信可以平静地走向死亡。从容赴死的荣光、为人怀念的希冀、永垂不朽的愿望、悲惨生活的解脱以及逃脱命运摆布的安全感,所有这一切都是应该珍藏的良药。不过要知道,药效也不是万能的。对于我们来说,它的作用就像战场上那些普通的掩体一样,通常只保护接近火力点的人;如果离的远时,想像着能起掩护作用,靠近了才发现,这不过是一道很脆弱的屏障。
明知死亡离我们尚远,却认为它已经近在咫尺,明知我们意志很脆弱,却认为它坚强得足以经受最严峻的考验,所有这些都是自我的夸耀。我们对自尊心的作用总是产生错误的认识,以为自尊心能帮助我们扩展心性,将那些必然要摧毁它的东西看得并不重要;但是理性不足以使我们相信我们希望的东西,人们认为能从中获得无穷力量的理性在这种场合也显得软弱无力;恰恰相反,正是理性最经常让我们失望,它不但不鼓励我们蔑视死亡,反而向我们揭示死亡的丑陋和可怕。
理性所能为我们做的,就是让我们能从死亡移开,转过去看别的东西。卡顿和布鲁特斯(二人均为古罗马著名政治家,皆自杀身亡——译者注)选择的是流芳百世;从前有个仆人在刑场上被行将处死时,在断头台上跳舞。因此,尽管出于不同的动机,他们产生的效果却是一样的。由此可以看出,伟大人物和平凡人之间虽有某些差异,但人们却一次次地看到两者都以同样的态度接受死亡;但是,他们还是表现着这样的不同之处:伟人的对死的蔑视,是因为对荣誉的追求使他们视死如归,而平凡人则是因为缺乏智慧,认识不到自己的不幸,从而有了自由去想其他的事情
删去的箴言(1)
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巴尔塔沙·葛拉西安
(一)
第一版后被删去的箴言
1
自爱就是爱自己以及属于自己的一切东西,它使得人们把自己当作偶像那样地崇拜,一旦有机会,自爱就使人们表现得像一个暴君;它不关心与己无关的事物,如果事情与它不相干,它仅做短暂的停留,就像蜜蜂采花一样,为的是汲取于己有利的东西。自爱的欲望是那样地强烈,它的意图是那样地隐蔽,它的行为是那样地灵巧,没有任何事物可以与之媲美;它的敏锐超乎寻常,它的变化超过神明的变幻,它的精细超过化学反应。人们不可能测量其深度,也不能看透它那黑暗的深渊。它待在最锐利的眼光看不见的地方,在那儿千百次地转来转去,令人难以察觉。在那儿,它常常是连自己都觉察不到,它在那儿孕育、培养并最终造成大量的爱和恨而不自知;它把这些爱和恨搞成了一些如此奇形怪状、荒诞可怕的东西,以致当它置于光天化日之下时,它自己竟不认识,或难以决定是否要承认它们。它的那些自以为是非常可笑,它的谬误、无知、粗俗和与愚钝,都从那迷茫的昏暗中滋生出来;这种昏暗蒙蔽着它,使它将沉睡的感情误以为已经死去,以为一旦停止,奔跑的欲望就再也没有了,以为那些让它觉得乏味的情趣已经消逝了。
沉沉的黑暗把自己隐藏起来,但是并不影响它认清身外的事物。在这方面自爱就像我们的眼睛,能够看得见一切,惟独看不见自己。实际上,如果利益攸关或者在及其重要的事情上,自爱的强烈愿望将唤起它全部的注意力,看到一切、闻到一切、想到一切、怀疑一切、洞彻一切、猜疑一切,以致让人们几乎相信,自爱的种种激情都具有一种它自己独特的魔力。
在人的身上,没有什么东西比自爱依附得更紧密更牢固的了,以至于在发现巨大灾祸威胁到它的时候,期望摆脱它而不可能了。然而,有时候自爱不用费很多时间和精力就做出一些多年来它一直尽力而未能做成的事情。由此可以得出这样的结论,即自爱欲望的激发是由于它自身的原因,而不是由于它所追求对象的美和价值;它所爱的事物就成了抬高这些对象身份的价值,成了美化这些对象的装饰品,它追随的是自己;当它追随那些令人赏心悦目的事物时,它追随的又是自己的意志。它的自相矛盾表现在各个方面:既专断又顺从、既诚恳又虚伪、既慈爱又残酷、既懦弱又勇敢。它的喜好也有不同,那要看当时控制着它的是什么样的脾性,有时追逐荣誉、有时谋求财富、有时追求快乐。
自爱心喜好的变化,常常根据人的年龄、财富和经验的改变而相应地变化。不过,无论同时具有两个爱好或只有一个爱好,它都是无所谓的,因为在它需要或者它高兴的时候,它能够分身,也可以合而为一。自爱心缺乏稳定性,除了那些由于外因所引起的变化之外,还有一个源于它自身、产生于它自身根基里的无穷变化。它是善变的,常常显得轻浮无知,喜新厌旧,对爱情不能保持忠贞不渝,烦恼说来就来,动辄厌倦;它很顽固,有时它以最迅疾的速度,使出令人惊异的力气工作,以便得到于它毫无益处、甚至是对它有害的东西,但它还是不断地追求,因为它很想得到这些东西。
自爱心是古怪的,常常把全部心思都用在最乏味的事情上;在最枯燥的事情上找到最大的快乐,并在最为人蔑视的事情上保持它的高傲的心性。它生存在各种状态下,适应各种各样的条件;它无处不在,仰赖一切,而又可以独立地存在;它能适应任何东西,甚至没有这些东西也同样可以;它甚至能与它的敌人为伍,参与到他们的计划之中;最奇妙之处在于,它同很多人一样恨它自己;它为自己的失败而策划,它甚至为自己的毁灭而努力不懈。总而言之,它的关注点是存在,只要能够存在,它心甘情愿地反对自己。即使它苛刻地对待自己,像苦行僧一样,并使自己走向毁灭的道路,你也不用感到奇怪。这是因为,它在此处毁灭,又会在他处重生;人们往往认为它放弃了自己的快乐,其实它只不过是暂时中止了这种快乐而已,或者是换了其他的快乐。就算它被打败了,而人们也认为它已经失败了,你依然能够发现它,它虽败犹胜。你所看到的就是自爱的画像,它的全部生命只不过是一连串大的躁动和不安;海洋就是一幅自爱的生动形象的图景,它在大海不断涨落、永不停息的波浪中前进,这也正是自爱心动荡不安的思想和永无休止活动的最可靠的描述。
2
导致各种激情的原因在于血液的冷热程度不同。
3
在幸运中的节制只不过是担心激动的失态会给自己带来羞辱,或者害怕失去我们拥有的东西。
4
节制和节食一样:人们很想吃得多一些,却又担忧给自己造成恶果。
5
人们似乎热衷于在被人挑剔过的事情上对别人吹毛求疵。
6
骄傲,在单独地扮演了人间喜剧的各类角色之后,似乎对自己的装模作样和各种不同的变形充满了厌倦,最终向人们展现自己的本来面目,通过自豪来揭示自己,因此可以说,自豪是骄傲的亮相和宣言。
7
那种在小事上显出精明气质的人往往不具备做大事的才能所需的气质。
8
能够认识到我们应当是不幸的这一点,也是一种认识的幸运。
9
我们并非自己所认为的那样不幸,也并非自己所希望的那样幸福。
10
从显示不幸中获得的乐趣,不过是对不幸的一种安慰。
11
在确定我们将来要做的事情之前,我们应该首先预见我们自己的命运。
12
如果你连目前自己想要什么都不清楚,就无法为将来想要什么做出保证。
13
爱情与那爱着的人的灵魂之间的关系,犹如灵魂和由它赋予生命的身体。
14
公正只是一种深深的畏惧,怕人们夺走属于我们自己的东西;并且由此而导致对他人的一切利益的重视和尊重,以及严格的不做任何有损他人利益的用心;这种畏惧局限于人的出身或命运给他带来的财富的限度之内,如果没有这种畏惧,人就会无休止地损害他人。
15
公正,在那些温和节制的法官那里,不过是他们对自己崇高身份的爱。
16
人们对不公正的谴责,并非对不公正心存反感,而是因为受不了公正的损害。
17
朋友们的幸运也使我们感到高兴,这种反应的产生,既不是由于我们本性善良,也不是由于我们与朋友之间的深厚情谊;这是自爱心的作用,自爱心希望好事轮到我们头上,或希望从朋友的幸福中获得某些好处。
18
在我们的好朋友的厄运中,我们总是能发现某种使我们略感到愉快的东西。
19
最危险的是,傲慢使一些人变得盲目,盲目又助长傲慢,使傲慢膨胀,让人找不到可以减轻痛苦和纠正错误的方法。
20
当我们不再希望在别人那儿发现理性时,也就失去了我们自己的理性。
21
那些哲学家们,比如塞涅卡,他们只是努力在造一幢骄傲的房子,而没有用他们的规则消除罪恶。
22
聪明人在与己无关的事情上总是聪明的,但在与他们利害相关的重大事情上,他们就变得愚蠢。
23
最自然的愚蠢是由最灵巧的聪明造成的。
24
节食或者出于对健康的热爱,或者是对饱餐的无能为力。
25
人身上的各种才能和森林里的每一棵树一样,都有其自身特有的属性和作用。
26
当你懒得再谈论那些事情的时候,这表明你已经真的把那些事情忘掉了。
27
仿佛在拒绝赞扬的谦虚,实际上只是想得到更巧妙的赞扬。
28
我们惩恶扬善,都只不过是受到利益的驱使。
29
自爱心总使我们产生这样的感觉:别人家对我们的奉承远远不够。
30
发脾气有多种,有一种人发脾气只不过是气质使然,而且几乎不伤害人;而另一种人发脾气特别凶狠,严格说来是颐指气使,是傲慢无礼。可是,人们却没有区分不同的怒气,从而做出正确判断。
31
伟人的特别之处并非狂热与德行比普遍人多些,区别仅仅在于伟人有更远大的抱负。
32
本性的冷漠所表现出的残酷无情比自爱要少些。
33
我们的全部美德可以用一位意大利诗人谈及女人的正经时说过的一句话来概括:这常常只是表现得正经的一种艺术而已。
34
世人名之为德性的,通常只不过是用我们的欲念造成的一个幽灵,我们给它一个“正派”的名字,以便不受谴责地、任意做我们想做的事。
35
我们常常出于自夸的目的才承认自己有缺点错误。
36
极端的善和极端的恶在人类中都是不存在的。
37
缺乏能力犯下重大罪行的人,也不会轻易怀疑别人犯下重大罪行。
38
丧葬的豪华体现出的更多是生者的虚荣而非死者的荣耀。
39
世界无论多么不可捉摸和多么变化不定,人们还是会从中发现某种秘密的一种向来由上帝安排的程序,上帝使每件事物都按它的序列行进,遵循它设定的命运的轨道。
40
战争的危险需要人们具备由坚定而生的勇气,而在密谋活动中,却需要有大无畏的精神来支持其心灵
41
那些想把胜利说成是天生而来的人恨不得称胜利为女神,因为女神出生的地方是无法寻找的。其实,胜利产生于无数的行为,这些行动不以取得胜利为目的,这些人仅仅是出于自己的个人利益而组成一支浩荡的大军,为他们自己的荣誉和地位、为获取巨大而广泛的好处而奋斗。
42
从未经过危险的人,奢谈勇敢是毫无意义的。
43
模仿总令人生厌,所有伪造的东西与其原型相比都是令人不快的,而那些自然的原型却令人感到愉快。
44
我们很难把那些一般的、施诸众人的仁慈和精心炮制的伪善区别开来。
45
为了能够永远当个好人,就得让别人相信,如果向我们行恶就会受到惩罚。
46
信赖快乐常常反而常常造成不快乐。
47
我们之所以对其他人信任,主要是因为我们对自己信任。
48
有一种普遍的革命,它不仅改变了人的观念,而且也改变了世界的命运。
49
真实是至善和至美的基础和根源。一件事物,不管是什么性质的,假如它不是它所应是的那样完全真实,假如它没有它所应有的一切,它就不会是美的和完善的。
50
有缺陷的善物,有时比它在十全十美时更加光彩夺目。
51
骄傲之心借其宽容大度的一面来约束自己,并进而控制一切。
52
在某些国家中的奢侈豪华和过分风雅是它们在走向衰落的可靠征兆,因为人人都关注自身的利益,对公益就漠不关心。
53
当哲学家们说死亡并不是一件坏事时,他们并没有足够的自信,他们说付出肉体痛苦是为了通过生命的消灭来建立声名的永垂不朽。这些说法却无法得到证明。
54
在所有的激情中,我们最不了解的是懒惰,它是所有激情中最炽热和最有害的,虽然它的猛烈难于觉察,它造成的损害十分隐蔽。如果我们认真审视其能量,我们就会看到,在任何情况下,我们的感情、兴趣和欢乐,都受懒惰情绪的影响。懒惰是头鱼,它具有使那些最大的船停止前进的能力。这是一种风暴前的平静,对于那些最重要的事情来说,它比暗礁、比最大风暴要危险得多;懒惰的宁静是心灵的一种神秘魔力,能使最狂热的追逐和最顽固的决心突然中断。最后,为了对这种情绪有个确切的概念,应该说,懒惰是心灵的最大福分,心有所失它来安慰,心有不足它来填补。
55
爱情尚未确立时爱起来容易,有了爱情以后却难以再摆脱了。
56
大多数女人抗拒不了追求是因为软弱而不是靠激情,因此那些敢作敢为的男人通常比其他人更易获得成功,尽管他们不是更可爱。
57
在恋爱中若即若离、不冷不热,才能够保证被爱的持续。
58
情夫和情妇都要求对方,在将来爱情丧失时,把真话说出来,这并非想预先得到对方不再爱自己的通知,而是想得到一个更确切的证明,只要对方还没有说不爱,自己就仍然被爱着。
59
对爱情能够做的最恰当的比喻是发烧,因为,无论是它的猛烈程度还是它的持续时间,我们都无法加以控制。
60
不太精明的人的最大精明是知道仿效别人的好行为。
(二)
第二版后被删去的箴言
61
当一个人不能在自身中找到他的安宁时,在其他地方寻找也是枉然。
(三)
第四版后删去的箴言
62
由于爱与不爱皆非人能自主,情夫抱怨情妇用情不专,或情妇抱怨情夫轻浮,都无法保证其公平性。
63
当我们厌倦了爱时,我们很容易忍受别人对我们的不忠,以便我们解除自己的忠诚的义务。
64
如果我们自己都没能对别人保守秘密,那么我们就不能要求别人保守我们的秘密。
65
懒惰者充分享受懒惰之后,为显得自己勤快而催促别人的时候,比任何人都显得更加着急。
66
未能发现朋友感情的冷淡,是我们自己的友谊很淡的一个证据。
67
国王任用人如同铸造钱币,他们随心所欲地给人们规定价格,于是大家不得不按照他们的市价而非按照他们真正的价值来接纳他们。
68
有一些罪恶,凭它们的巨大影响、数量众多和趋于极端变得无罪甚至光彩夺目,这样一来,公开偷盗成了聪明能干,而毫无道理的攻城掠地则被称作征服。
69
人们给自己的认识定一个界限是容易的,但要对自己的希望和私欲定出界限就比较困难了。
70
朋友们逝去了,我们感到痛惜,但想到并非总是他们卓越的才华,而是想到了我们自己的需要,想到了他们对于我们的很高的评价。
71
人们喜欢猜测别人,但不喜欢被别人猜测。
72
依照一套非常严格的饮食及繁琐的规则来保持身体健康,本身是一种烦人的疾病。
73
当人们刚刚对别人大献殷勤之后,总是害怕看见自己的爱人。
74
我们应当因我们勇敢地承认自己的缺陷而感到宽慰
遗下的箴言(1)
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巴尔塔沙·葛拉西安
(一)
第一版之前的箴言,分别来自利昂库尔的手稿(第1至第24)、1663年的抄本(第25)以及荷兰版(第26和第27)。
1
世界上最幸福的人是只需很少的一点东西就能心满意足的人,那些大人物和有野心者在这一点上是最悲惨的,因为他们要积聚起无数的东西才能使自己幸福。
2
精明只不过是一种可怜的机灵而已。
3
哲学家们只是根据我们对待财富的恶劣方式来谴责财富。是否清清白白地取得财富、光明磊落地使用财富,完全取决于我们自己。我们不仅不会像用干柴增强火势一样,让财富滋生和助长罪恶,相反我们用来奉献给所有德性,使它们更令人愉悦和光辉灿烂。
4
对于邻人的毁灭,朋友和仇人都高兴。
5
世上存在着形形色色、不可胜数的虚荣心。
6
有些格言揭示了美德的虚伪,我们之所以常常不能对这些格言做出恰当的评价,因为我们太容易相信它们在我们自己那里是真实的。
7
我们有如死者一样害怕一切,我们又像不死者那样想要占有一切。
8
人变得理性之后,常常耻于自己感情和癖好方面的荒唐、粗俗和堕落,这就雄辩地证明:人被造出来的时候和现在不一样。
9
不要因为别人向我们隐瞒真相而恼怒,因为我们对自己也常常隐藏真相。
10
仿佛是魔鬼,故意把懒惰这个东西安置在多种德行交界处的。
11
好到极点也就成了坏,坏到极点也就成了好。
12
我们很容易指责别人的缺点,但借此来改正本身错误的人,却很少见。
13
我们遇到的事,不论好坏,对我们的触动程度,主要取决于我们自身的敏感度。
14
那些过分欣赏自己高贵地位的人,对于这一地位的由来却并不欣赏。
15
治疗怀疑的药方,是确信你所担心的事情是真的,因为有了这种确信,生命爱情就会终结。这是一剂猛药,但比起怀疑和恐失症来却要温和。
16
我们很难弄懂人与人之间的相同之处和不同之处有多么巨大。
17
因为害怕被揭露,所以人们反对这些揭露人的内心的箴言。
18
那些怀有愿望并且坚持不懈的人,最终能实现自己的愿望。
19
人是一种极其可怜的动物,为满足希望而竭尽全力,却还要在欲望的折磨中呻吟;人既不能忍受欲望的剧烈折磨,也无法下狠心挣脱欲望的锁链;人不仅厌恶自己的劣行,也厌恶那些医治劣行的药方;既无法忍受疾病的痛苦,也不能忍受治病的痛苦。
20
上帝为惩罚犯有原罪的人类,允许人造一个自爱的上帝,以便人在一生的所有活动中,始终受到自尊心的折磨。
21
希望和恐惧犹如孪生兄弟,不可分离,没有希望就没有恐惧,没有恐惧亦没有希望。
22
我们所爱的人对我们拥有的权力要超过我们对自己拥有的权力。
23
我们很容易相信别人有缺点,因为我们希望如此并且确信就是如此。
24
利益是自爱的灵魂,因此,正像被夺去灵魂的身体没有视力、没有听觉、没有认识、没有情感、没有动作一样,自爱脱离了利益,也就不能看、不能听、没有情感、没有行动;于是,同一个人,为自己和利益能跑遍天涯海角,而为别人的利益又会突然变得寸步难移;于是,当我们向别人讲自己的事情时,在听众那里引起的是昏昏欲睡和死气沉沉,但当我们的叙述涉及到与他们有关的事情时,他们又迅速从睡梦中苏醒过来;因此,我们会发现在同人交谈和发议论的时候,同一个人在同一时刻一会儿神不守舍,一会儿聚精会神,毫无疑问,这与是否涉及他的利益紧密相关。
25
如果从我们所说的力量中,把拥有的欲望和丧失的忧虑去掉,那么力量就所剩无几了。
26
放任自由的思想把不拘礼节引入这个社会中,它几乎成了日常生活中各种清规戒律的缓和剂,使我们轻松随意地生活。这是自爱心在起作用,我们让自己摆脱各种美德强加在我们身上的束缚,以使这一切都适应我们的弱点。在千方百计地摆脱束缚使我们得到轻松生活的过程中,这些束缚人的美德逐渐蜕变为劣行。女人因为天性比男人柔弱,更容易陷入这种懈怠之中,因而失去的更多。如果性别的优势不能保持,人们就会减少对她的尊重,可以说,一个正派女人因此而失去了很多权利。
27
开玩笑可以使我们的精神愉悦,使谈话变得轻松活泼,倘若关系好便能增进彼此的感情,如果感情本不融洽,则会使关系恶化。玩笑对开玩笑的人较为有利,而可能对被开玩笑的人不利。这是虚荣心引出的智慧的较量,因此经不起玩笑的人,那些说到自己的缺点就脸红的人,常常会被玩笑所激怒,就像被一项不能使他们心服口服的失败所激怒一样,他们不甘心这样的失败。这是一种纯度很高的毒药,毁灭友谊,引发仇恨。然而,通过妙趣横生的机智和巧舌如簧的奉承,开玩笑往往又能获得和保持友谊;总之,对待朋友,对待性情软弱的人,开玩笑必须适可而止。
(二)
1666年第二版与1671年第三版之间创作的箴言,分别来自1667年信函43号(第28至第30)和阿尔塞纳尔(L’Arsenal)的6041号手稿(第31和32)。
28
各种欲望都只不过是自爱的不同偏好而已。
29
极端的无聊可用来消除我们的无聊。
30
当赞扬和责备成了一种时尚后,常常出现这种情形:遇事就赞扬,遇事就责备。
31
我们的行为表现出来时,更多是以命运喜欢见到的样子表现出来,而较少以其本来面貌显现,
32
对于十恶不赦的仇人,有时为他们做好事比故意伤害他们更有效。
(三)
1671年第三版与1675年第四版之间创作的箴言,分别摘自信函第44号(第33)和1693年的“补充箴言”(第34至第57)。
33
如果是为了说话而说话,人们在这种场合很难做出正确的表达。
34
很多人愿意自己成为虔诚的信徒,但没有任何人愿意在别人面前显示出自己的谦卑。
35
体力的工作可以摆脱精神上的痛苦,这正是穷人幸福的原因。
36
不为人知的苦修才是真正意义上的苦修,由于虚荣心的缘故,其他的苦修都变得容易忍受了。
37
谦卑是祭坛,上帝要我们为他在上面奉献牺牲。
38
使贤人幸福只需很少的东西,任何东西也不能使一个蠢人满足:这正是几乎所有人都不幸的原因。
39
我们所焦虑不安的并非是如何使自己幸福,而是想千方百计让别人相信我们是幸福的。
40
根除第一个欲望是容易的,要满足所有随后的欲望却很难。
41
智慧之于心灵,好比健康之于身体。
42
尘世的伟人既不能使人身体健康,也不能使人灵魂安宁,因此我们为崇拜他们而做的一切好事付出了过高的代价。
43
应先调查一下,拥有某种东西的人是否幸福,再决定是否强烈地要求得到它。
44
真正的朋友是一切财富中的最大财富,而这种财富是人们最少想要获取的财富。
45
情人们只有在他们的如醉如痴结束、魅力消失时才看到对方的缺点。
46
谨小慎微不产生爱情,爱情也不会造成一个人的谨慎:当爱情增加时,谨慎就会减少。
47
对一个丈夫来说,有一个猜忌的妻子有时反倒是愉快的:他老是听到对他所爱的那个人的谈论。
48
如果一个女人既拥有爱情却又讲贞操,这是值得同情的。
49
聪明人获取利益,置身是非之外比卷入是非之中更能获得成功。
50
研究人比研究书本的工作显得更必需。
51
一般说来,幸福之人总是能得到好运气,灾祸总是降在倒霉鬼的头上。
52
人们谴责自己只是为了得到别人的赞扬。
53
没有什么比相信我们是被人爱着更自然也更自欺的了。
54
我们更乐意看到那些我们帮助过的人,却不太愿意看到那些曾经帮助过我们的人。
55
假装感情是容易的,而要掩饰感情则困难得多。
56
重新恢复的友谊比那些没有断裂过的友谊需要更多的精心爱护。
57
一个讨厌任何人的人,比一个不讨任何人喜欢的人更加不幸。
杂感录(1)
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巴尔塔沙·葛拉西安
1
关于真实
一个事件的真实性,并不会因为在和另一个事件的真实性比较的过程中而降低分毫,无论这两件事情差别有多大,一个事件的真实性是根本不会降低另一事件的真实性的!真实,可能有大小、明显与否的区别,但是从真实的角度来说,它们完全是平等的,重大事件的真实性和小事件的真实性是一样的。战争的艺术和诗歌的艺术比较来说,更加宏大、高贵和辉煌;但是诗人和战胜者之间是可以比较的。同理,当立法官和画家都呈现他们的真实面目时,他们也是可以比较的,而别的人或者事也是这样。
本质相同的两个人表现可能不同,甚至完全相反,如西皮翁(Scipion)和安尼巴莱(Anibel),法比乌斯•马克西莫斯(FabiusMaximtis)和马赛勒斯(Marcellus)。但是,他们的本质同样真实,可以独立存在,不会因为比较而彼此降低存在的真实性。亚历山大(Alexandre)和恺撒(Cesar)赠送一个王国,而一个寡妇赠送一枚小铜币,他们的礼物当然不同,甚至相差太远,但是他们每个人的慷慨却一样真实的,相等的,他们付出的是和他们的身份相称的东西。
一个人可能在很多方面都是真实的,而另外一个人可能只是在某一方面是真实的;那多方面真实的人可能价值更大,他在另外一个人没有成就的地方似乎特别光彩四射;但在另一个方面,如果两个人都是真实的,他们就同样地杰出了。伊巴密浓达(Epaminondas)是一位杰出的领袖、优秀的公民和伟大的哲学家,他比诗人维吉尔(Virgile)更被人称道,因为他比维吉尔有更多的真实。但是作为一个杰出的领袖的伊巴密浓达和作为优秀诗人的维吉尔是一样了不起的,因为,在诗的领域,前者和后者一样真实。一个孩子因为挖掉一只乌鸦的双眼,所以被执政官判处死刑,但是这个孩子的残忍,和杀掉自己儿子的菲利普二世(PhilippeSeconde)比较起来,没有什么区别。那孩子的残忍可能还没有夹杂其他的罪恶,但是如此残忍地对待一个小动物,就使这个孩子和最残忍的国王相同了。因为他们虽然残忍的程度不同,但是残忍真实性是相同的。
两座完美和谐的建筑之间,无论彼此之间比较起来有多么不协调,但是也不会因对方的存在而逊色。因此,尚蒂伊堡(Chantilly)虽然美丽绝伦,但是也不能使里安库宫(Liancourt)黯然失色,而里安库宫也不会使尚蒂伊堡逊色。因为,尚蒂伊堡的美是和亲王殿下的尊贵地位相符合的,而里安库宫的美则适合于一个平民的身份,它们的美都是真实的。有些女人的美丽和一般的美丽标准不太适合,但是她的艳丽,往往会压倒一些真正的美人。不过,因为美的标准和审美的情趣很容易相互影响,况且美丽女人的美一般不会相同,即使出现不太美丽的人压倒了别的人的情况,那也只是短暂的;因为光线和时间的差异,会影响到对线条和色彩中的美的分辨,所以有时候不美的人看起来很美,但是别的人身上的真实的美却无法显现出来。
2
关于社交
我不想在讨论社交的时候来讨论友谊的话题,尽管两者之间有一些联系,但是它们终究是差别很大的:友谊更加高贵而庄严,而社交至多只不过和友谊有点相似。所以,我在这里所谈论的,只是上层社会的人必须进行的社交。
讨论社交对人的重要意义是没有什么好多说的:一切人都需要社交,而所有人都在寻求社交,不过可以让社交变成一种令人高兴的行为,并且可以持续的人是罕见的。每个人都试图从别人身上取得快乐和利益,比起那些想和他一起生活的人,人们总是更喜欢自己,并且也总会让别人意识到这种偏爱;这种做法实际上会使这种社交关系破坏,至少应该学会把这种偏爱掩饰一下。因为从本质上来说,完全摆脱这种观念根本不可能。不过应该让自己和别人都快乐,应该尊重别人的自尊,而且永远不要使这种自尊心受到伤害。
处理这样的大事,才智的力量十分重要,但是要把我们引导到正确的道路中去,仅仅依靠才智是不够的。如果缺乏道德和良好的脾性,以及愿意和交往的人彼此尊重,对这种社交关系调节和支持,那么即使是有才能的人之间,也是不可能持续这种社会关系的。如果有时候一些性格和思想都完全不同的人交往,那他们之间肯定是由一些根本没有共同点的关系支持着,这种关系也不可能持续很久。人们也许会和一些无论门第或者个人素质都没有自己好的人交往。但是,具有这种优越性的人一定不能滥用这些优越性,而应该尽量不要让对方感觉到这一点,他们只应该用这些优越性去教育对方;他们应该让对方产生需要被引导的感觉,需要由理性指导,同时还要尽可能去照顾到对方的感情和利益。
只有每个人都保持自己的自由,才可以使社交更轻松:无论是交往还是不交往,都没有什么约束,大家在一起觉得快乐,或者一起烦恼。必须可以分开,而不要让这种分开带来什么变化。我们要牢记的一点是,当人们以为自己永远都不会对别人构成障碍时,实际上却总是在妨碍别人,所以,只有彼此之间可以不依赖对方的情况下,才可能建立一种不妨碍别人的关系。我们应该尽量对那些我们喜欢交往的人们的娱乐有帮助,但是不应该总是把这个要求作为负担。社交之中,殷勤和善意是很重要的,但是只是在一个限度之内才行,如果过分了,就转变成卑下。至少,当你殷勤的时候应该是很自然的,既尊重友情,同时也要让朋友们相信,我们也尊重自己的感情。
对待朋友应该大度,如果他们天生有一些毛病,而且比他们的优点更少,那就更应该大度。你应该注意,不要让他们察觉你已经意识到他们的缺点而且讨厌这些缺点,而是应该让朋友们自己去察觉自己的缺点,而且要让他们自己去改正这些缺点。
在上层社会的人的社交活动中,有一种礼节是很重要的,这种礼节可以使这些人理解到幽默话语的真实意义,以免他们觉得自己被冒犯,而且也可以防止他们用一些刻薄的话去伤害别人。这些刻薄的话,经常是在一个人很想表达自己的意见时,根本没有仔细考虑就说出来的。
上层社会的人之间的社交活动,必须以一种信任作为基础,这种信任是彼此共同有的。每一个人都应该显得值得信赖和谨慎,不要让别人觉得你是个冒失的、随意说话的人。
必须拥有丰富的思想,思想单调的人不可能长期讨人喜欢。人们的道路当然可以各不相同——观点不同,才干不同,但是对于团体的快乐应该有帮助,而且要遵循规则,就像在一个乐队中,不同的声部和各种乐器必须遵循乐谱一样。
因为不同的人之间一般都不会有一种相同的利益,所以为了团体的安全着想,至少应该使这些利益不致互相对立。我们做的事情应该让朋友们也感到快乐,我们应该去寻找对他们有好处的办法,为他们消除烦恼。我们应该让他们知道,即使我们不能为他们消除烦恼,至少也在为他们分担烦恼。我们应该让他们的烦恼在无形之中渐渐消除,千万不要认为你可以在短时间就使他们的烦恼在无形之中消除,而应该让一些快乐的事物去代替他们的烦恼,或者,至少要想办法分散他们的烦恼。你可以和他们说一些有关的事情,但限度要保持在他们可以接受的程度。分寸是很重要的,你不应该太深入到他们内心的秘密之中去。如果你说出他们自己已经知道的秘密,他们会感觉到为难,而你如果说出甚至他们自己都不清楚的秘密,他们就会更为难。这是一个礼貌问题,同时也是人道的问题。虽然交往可以让人更随便,更坦诚,甚至肝胆相照,但是根本没有人有足够的勇气和理智,可以接受为维护社交所必须的各种意见:人们只能接受别人一定的程度的意见,而不是所有事情都被别人提出意见,而且主观上抗拒知道各种真相。
观察社交应该保持距离——就像观察物品必须保持距离一样。每个人观察事物的角度是不同的,他也希望在这个角度被别人观察;人们经常会对从太近的地方被观察得太清楚产生反感,这是有道理的。一句话,从来没有任何人希望在一切事情上被别人发现自己的本来面目。
3
关于神态和举止
每个人都有一种和自己的相貌和能力相适合的神态,要是不用这种神态,这人总要吃亏。我们应该尝试一下,知道哪种神态适合我们,然后总是采用这种神态,并且尽量使之逐渐完美。
许多孩子可爱的原因,就在于他们是一种天生的神态和举止,根本不知道除了天生之外的还有其他的东西。在告别孩童时代之后,他们就会改变这种神态举止;他们觉得模仿别人身上的东西是必要的,但是他们又不可能模仿得那么完善。因为在这些模仿中总会搀杂着一些虚假和不确切的东西。他们的举止和情感还没有定形,他们不表现自己本来的想法,却去表现那些并不是来自内心的东西。每一个人都希望成为另外一个人,而不是他自己。他们想拥有和自己完全不同的相貌和思想,他们装腔作势、扭捏作态,他们在自己身上尝试这些东西,他们没有想到,适合有些人的东西,并不一定适合所有人。说话的腔调和行为从来都没有一个适用于一切的标准,而且也不可能模仿的。但是,如果大家都按照自己的本性去做事情,两个彼此不模仿的人反而可能在很多事情上一致。可惜根本没有人完全按照自己的本性去做事情。每个人都喜欢模仿,甚至人是在无意识地模仿别人,有时为了模仿别人的优点,结果看不到自己的优点,但是别人的优点又常常是不适合自己。我的意思并不是说要我们把自己封闭起来,让我们不要主动地去向别人学习,取得那些对我们有用的、而我们天生又没有的必要的优秀品质。很多人都可以精通艺术和科学,高雅的风度和礼貌则每个人都应该具有。不过这些后天取得的品质,应该和我们自己原有的品质融为一体,逐渐地拓展和提升我们的品质。
我们有时会进入到一个更高的阶层,取得比原来高得多的荣誉和地位,甚至一个意料之外的新职位。所有这些都必须有一种相符合的神态,不过这些神态和我们天生的神态并不一定总是相宜。我们命运的变化,经常会改变我们的神态和举止,使神态更加庄重。但是这种神态在没有和我们天生的神态融合的时候,就会显得很虚假,所以必须要把两者融合在一起。
人们在谈论不同事情的时候,必须使用不同的腔调和手势。率领队伍前进的时候,和一个人散步的时候的姿态当然不同。不过一切必须自然,应该用一样的神态自然地讨论不同的事情,用不同的姿态自然地走路——率领队伍前进有一种姿态,散步也有一种姿态。
有的人因为有了新的地位和头衔,于是摆出相应的神态,但是他们又不满足于仅仅抛弃自己原来的自然的神态。甚至还有一些人,他们在没有达到自己希望的高贵地位之前,就摆出一种那样的姿态。有多少将军在学着摆法兰西元帅的姿态啊!又有多少法官在模仿朝廷中大臣的样子啊!又有多少中产阶级妇女扭捏作态,似乎自己就是公爵夫人一样啊!
这些东西经常使人反感,就因为他们不知道把自己的神态举止和自己的面部表情融合起来,也不知道把腔调、语言和自己的思想感情融合起来。他们用一种虚假而怪异的东西把原来的和谐毁坏了——人们忘掉了自己的身分,在无意识中距离自己越来越远。所有的人似乎都难免在某个地方陷入这种误区,但是没有任何人能够有准确的听力去理解这种韵律。有很多拥有可爱的品质的人却让人反感,也有许多没有才气的人让人喜欢,原因就在于,前者希望表现出和他们自己的本来面目不同的东西,但是后者却表现了自己的本来面目。总之,无论上天赋予我们的条件是有利或者不利,只要我们的神态、腔调、举止和感情,与我们的地位相适合,我们就会受到欢迎,反之,就会让人反感。
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关于交谈
交谈中使人感觉快乐的谈话对手很少,主要原因就在于每个人想的都是自己希望说什么,而根本不想别人说了什么。要是你希望别人听你说,你首先应当去仔细听别人说;你应该让别人有说话的自由——即使他们说的是一些无聊的、没有意思的事情;反驳或者打断别人的谈话——人们经常都这样做——是不合适的;恰恰相反,要仔细倾听别人的想法和意趣,要投入,表明我们在听,并且要经常说一些有关他们的事情,赞同他们的谈话中那些值得赞同的内容;你应该让他们明白,你的赞同是针对他们谈话的内容,而并不是在讨好他们。我们不应该在一些琐碎的事情上反复争辩,要避免提一些没有意义的问题,千万不要让别人觉得我们自认为自己比别人更有道理,而是应该乐意把判断的权力交给别人。
谈话的时候应该针对对方的性格和爱好来进行,谈话的内容应该是一些朴素自然、方便交流和不太过严肃的事情,不要急迫地要对方同意我们的意见,甚至不要急着要别人回答。要是你用这种方式达到了礼节上的要求之后,就可以表达自己的看法了。不要带什么偏见,不要太固执,不要走极端,要站在听话者的立场上来同意这些意见。
不要总是把话题围绕自己,不要总是摆出一副道貌岸然的样子。要尽量地去理解谈话对方的性格和理解力,补充他的思想,还要尽量让他相信,这些意见是从他身上推论出来的。必须巧妙地不要把涉及的话题的内容全部说完,要给别人留下一些思考和谈话的余地。
永远不要摆出一副权威的姿态,也不要使用夸大的语言和词汇。要是你的意见是正确的,你可以持保留的态度;但是持保留态度的时候,永远不要去冒犯别人的感情,当然也不要显示出好像自己被别人所说的话冒犯了的样子。总而言之,想要自己控制整个谈话的过程,或者总是谈论同一件事情,这都是不利的。应该巧妙地把话题转移到眼前出现的、使人高兴的事情上去,但是绝对不要让别人觉察到你是在特意转移谈话的主题。
我们必须注意,无论是什么样的谈话——严肃庄重的,或者风趣幽默的——都不一定适合于全部上层社会的人。我们必须选择对每一个人都合适的内容,甚至挑选谈话的时间。要是说谈话的技巧很多的话,沉默的技巧也是一样。有时候,沉默的力量甚至超过了谈话,它经常可以用来表示赞同或者否定。有时候,沉默表示讽刺;有时候,沉默表示尊重。谈话中的风度、措辞和手势,有时会使谈话变得使人高兴,有时又使人讨厌;有时会增加谈话气氛的温文尔雅的程度,有时又会显的无礼和刻薄。只有很少人才真正掌握了这些技巧。不过,我们宁愿让人看到我们谈话中的疏漏,也不要装腔作势;宁愿倾听,保持沉默,也不要没有话而5
关于信任
虽然真诚和信任有点相似,但是它们的区别还是很大的:真诚是坦率地把我们的本来面目展现出来,是一种热爱真实和反对虚假的表现,是一种弥补因为过错所造成损失的期待,是一种通过承认错误来减少错误的行为。信任留给我们范围则要狭窄得多、有限得多,它要求有更多的谨慎和克制,但是我们常常无法准确自如地把握这个度,因为这个问题涉及到的不仅仅是我们自己——我们的利益和别人的利益往往是统一在一起的。信任需要准确地把握分寸,不要在袒露自己的时候把朋友出卖了,也不要利用朋友的利益去增加我们所付出的东西的价值。
信任总是让被信任者愉快,这是我们奉献给他的优点的礼物;也是我们因为他的真诚而托付给他的东西;这是一种抵押,让他可以支配我们;这也是一种依靠,我们情愿地对他表示顺从。我并非要通过我的这些话来破坏信任,信任在人们中间是很重要的,因为它可以维系社交和友谊;我的目的只是要设置一些限定,使信任更加公正和真诚。我希望它永远都是真诚、谨慎,我也希望它永远公正、无私。我坚信,如何接受我们的信任也是这样。
人们袒露心声最常见的原因是虚荣,因为想说话,因为想让别人信任自己,也因为希望和别人交换秘密。有些人可能可以信任我们,但是我们却不一定可以信任他。对于这些人,我们可以保守他们的秘密,可以用一些无关痛痒的心里话回报他们。也有一些人,我们深刻地了解他们的真诚,他们根本也不对我们玩弄心计,我们对于这样的人,应该可以按照自己的意愿和尊重,充分信任他们。如果只是涉及到我们个人的事情,我们对他们应该全部袒露,永远向他们表达我们优点或者缺点中那些真实的东西,实事求是地表达,没有夸张和隐瞒,我们应该要求自己永远不对他们隐瞒什么。欲言又止的说话方式,总是使说话的人觉得为难,而且也永远不会让那些听的人满意。引导别人的注意力转到自己想要隐瞒的东西,煽动人的好奇心,让人觉得自己可以去了解更多的内幕,于是这些人就自认为可以任意支配他们所深入了解到的东西。最安全和体面的办法就是,也不对他们说任何东西,这比说话吞吞吐吐要好得多。
别人如果对我们袒露心声,我们也必须遵守另外一些原则。谈论的内容越重要,就越需要谨慎和真诚。所有的人都知道不应该泄露秘密,但是我们对于秘密的性质和重要性,却有很多分歧。该说的和不该说的究竟是什么,我们一般只是自己揣测,一般来说,没有什么秘密是需要永远保守的,再说也不可能永远告诫自己保持警惕。
人们总是和那些自己信任的朋友们保持密切的关系。他们和我们交谈总是坦诚的,没有丝毫保留的,而我们也是这样对待他们;他们了解我们的习惯和品格,他们近距离地观察我们,即使我们有最细微的变化,他们也可以看清楚。再者,他们也知道我们会保证永远不向别人说的事情;我们没有权力让他们知道别人对我们吐露的秘密,虽然他们或许很想知道这些事情;我们就像相信自己那样相信他们,于是,我们就被迫面临一个无可奈何的残酷现实,要么失去宝贵的友谊,要么违背保守秘密的誓言。在这种情况下,忠诚面临着最严格的考验,但是,一个正直的人不会因为这些事情而改变主意。只有在这种时候,他才认识到,宁愿依靠自己而不是别人;他位于第一位的责任就是绝对地将别人托付给自己的东西保管好,而不要去想以后的事情;他不但要注意说话的尺度、腔调,还要喜怒不形于色,不要让别人从他的话语和神态中发现任何东西,因为这可能把别人的思想引到他自己本来不想吐露的事情上去。
人们经常需要有足够的力量和谨慎才能应付我们大多数朋友的蛮横,他们觉得我们应该绝对地相信他们,他们有权力了解关于我们的所有事情。我们永远都不要让他们建立这种无法约束的权力。有些事情和环境和他们根本没有关系,要是他们因为这个而不满意,那就随他们去抱怨吧,我们只需要温和地对他们解释。要是他们很蛮横,我们就应该为责任而牺牲友谊,在两难选择中做出选择,其中一个可能还可以补救,而另一个则不可能补救。
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关于爱情和海洋
有的人试图向我们解释:什么是爱情?爱情是怎样反复无常的?他们经常就用各种方式,把这些都比喻成海洋,这些比喻是很贴切的,甚至再也找不到比这个比喻更贴切的了。他们使我们了解到:两者都是那么不稳定和不忠诚,无论是好处还是害处,两者都很多很多,即使是最顺利的航行也会遭受无数的艰难险阻:必须时刻小心狂风和暗礁,在港口也害怕会发生事故。但是,在对我们描述了这么多的希望和担心时,我觉得他们还是没有对我们完全阐释清楚了一个问题:一个枯萎、衰竭和已经走到末路的爱情,和在航行在赤道上那些暴风雨前后的宁静和烦闷的死寂之间的联系是什么。
长期的旅行使人困顿,所以期待着结束;已经望见了陆地,但是因为没有风而无法靠岸;人只能交给季节去控制;疾病、疲倦使行动笨拙;缺少淡水和食物,或者是食物已经变质;向外求救却没有回应;想去捕鱼,虽然捕到一些,但是食物还是缺乏,险情也没有缓解;人们对所见的一切都厌烦了,整天所思所想都是一样的事,都是那么让人烦恼;人虽然活着,但是满是恼恨;人们希望有些东西可以使自己摆脱这种艰难而死气沉沉的状况,但是所有的设想都是无力而无用的。
7
关于榜样
无论好榜样和坏榜样之间有什么区别,人们发现,它们产生的效果都是坏的。我甚至无法确定,是蒂贝尔(Tibere)和尼禄(Neron)的罪恶没有使我们远离罪恶呢,还是伟人的值得效仿的行为使我们距离高尚的品德更近!亚历山大(Alexandre)的功绩究竟有多少是真实的呢!罗马(Rome)斯巴达(Sparte)多么鼓吹野蛮啊!迪奥根尼(Diongene)造就了多少让人厌恶的哲学家!西赛罗(Ciceron)又造就了多少喜欢嗦的人!而蓬波纽斯•阿第库斯(Pomponis Atticus)造就了多少平庸者和懒惰者!马瑞尤斯(Marius)和西拉(Sylla)造就了多少迷恋复仇的人!卢库卢斯(Lucullus)造就了多少无耻的家伙!阿尔西比亚德(Alcibiade)和安东尼(Antoine)造就了多少淫荡的人!卡顿(Caton)造就了多少古板固执的人……啊!所有这些伟大的杰出人物,都造就了无数和他们相比似是而非的仿造品。道德和罪恶只是相差一线,榜样经常引导我们走入歧途。我们心灵中充满着虚假和错误,这样使我们远离——而不是进入——德行之路。
8
关于怀疑和迟疑
人总是在唠叨、抱怨他那害怕失去的东西,结果那些使他不快的事情却更多地显露出来。一切小的事情都会导致一个结果,产生新东西。这些新东西使人在另外一个角度下,重新发现那些原来以为已经看得够多、了解得够深的东西。于是试图形成一种新观念,但是却没有形成任何观念。担心那些最矛盾和最和谐的东西同时出现;想憎恨又想爱,而且恨的同时还在爱,爱的同时还在恨;相信同时又怀疑一切,因为过去相信和怀疑过的东西而惭愧和愤怒;绞尽脑汁想确定一种想法,却又总是失败。
诗人们应该拿西西弗斯(Sisyphe)受到的处罚来和这种想法比较,因为我们也像西西弗斯一样,是在一条充满危险的路上,无用地往山顶上推石头:我们可以看见山顶,而且也在努力攀登,有时也想到达山顶,但是我们却永远不能到达。我们没有那么大的福气,不敢确信我们希望的东西,甚至不能真正脱离我们害怕的东西。我们总是处在迟疑和否定的状态中,在一边看着好事与坏事接二连三地从我们身边溜走。
故意找话
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关于爱情和生命
爱情就像生命的影像:两者都很容易被同类的改变而影响。爱情和生命的年轻时期都充满着快乐和希望:人因为年轻而快乐,和人在恋爱中所感受到的幸福是一样的。这种幸福激发了我们对别的更持久的幸福的渴望:人们不仅仅满足于生存,还需要进一步发展,所以我们就努力发展,努力去保持自己的幸福;人们寻求高官、大臣们的庇护,甘心为他们服务,但是我们无法容忍别人追求我们所追求的东西。这个竞争蕴涵着担忧和痛苦,这些担心和痛苦最终在成功的幸福面前消失:当所有的愿望得到了满足,没有任何人会想像,自己有一天会有不幸。
但是这种幸福几乎都是不稳固的,时间长了,开始的幸福就会悄悄地消逝。为了重新拥有我们过去期望的东西,我们又必须进一步地去希望。
我们对我们自己拥有的东西总是容易习惯;无论是多么美好的东西,都经受不了时间的侵蚀,都会因为时间而使我们反感。我们在悄无声息地改变自己,但是我们自己却没有察觉到这些改变:当我们得到的东西成为我们的一部分,那时候,失去它我们会苦恼,而保存它,我们又感受不到幸福。幸福的感觉退化了,我们必须到别的地方,到过去十分渴望的东西之外去寻找幸福。
这种无可奈何的变化都是时间导致的,无论我们是否情愿,时间对我们的爱情和生命都产生了影响。它每天都在悄悄地侵蚀一些青春和幸福,并且把那些最真实的魅力都侵蚀掉:人的行为更严肃了,把激情和具体的事情紧紧联系在一起;爱情没有独自存在的力量,必须借助外力才可以存在。
当爱走到这一步,说明它已经开始老迈,人们在里面开始看到它的终点是在哪里。但是,人们没有力量自己去结束,在爱情和生命的衰退中,那些即将发生的令人反感的事情,是所有的人都没有办法果断地防备的;我们还要为痛苦而生活,却不再为幸福而生活了。
嫉妒、怀疑、担心被别人厌恶和抛弃,这一切苦恼都是和爱情的衰退紧密联系的——就像疾病和年长的生命紧密联系一样,人只有在觉得自己生病的时候,才觉察到自己还是有生命的——人只有在感受爱情的一切苦恼时,才觉察到自己还在爱;而人只有在意识到这样下去,总是令人烦恼和烦闷时,才会从这种因为长时间眷恋而导致的迷糊状态中解脱。总之,在各种衰退中,爱情的衰退是最痛苦的。
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关于情趣
有些人智力高超但是没有情趣,有些人情趣盎然却缺少才智。和才智相比较,情趣更丰富,更加富于变化。
“情趣”这个含义很广泛,而且容易被误解。指引我们接近某些事物的情趣,和引导我们按照规律去认识辨析这些事物本质的情趣,两者是不同的。我们可以很喜欢喜剧,但是缺乏足够的感觉去判断它的好坏,我们也可以有优秀的评论喜剧的能力,但是我们并不喜欢喜剧。有些情趣指引我们无意识地接近那些展现在我们眼前的东西,还有一些情趣则需要凭借强制的力量以及时间,才能引导我们。
有些人的情趣完全错误,有些人情趣的错误只局限某些事情上,但是对于容易理解的事物则是健康而正确的;有些人情趣很怪,他明知不好但是没有办法改变;有一些人的情趣变幻莫测,全部由偶然性来控制,他们的变化太快了——朋友说一句话可能使他们兴奋异常,也使他们十分郁闷;还有一些人总是先入为主,他们被情趣所奴役,用情趣指导一切事情;有的人特别喜欢美好的东西,看见不好的东西就很讨厌,他们的观点清晰明确,他们依据自己的智慧和判断力,知道他们为什么有这种情趣。
有些人依照自己都莫名其妙的本能来判断面前的事情,并且总是可以判断正确。这些人的情趣超过才智的原因在于,他们的自尊和天性根本没有压制他们天生的良知,在他们身上,这些东西都一起和谐地行动,保持统一。正是这种和谐一致使他们可以正确判断事物,形成一种真实的概念。但人们通常都没有固定不变的、脱离其他人之外的情趣,他们被榜样和习俗所同化,他们的情趣差不多都来自模仿别人的榜样和习俗。
在上面提到的这些不同的情趣中,基本上没有——甚至可以说根本没有——这样一种高尚的情趣:它可以判断每一个事物,透彻了解每一个事物的价值。这种情趣很少见的原因在于,我们的知识局限性很大,通常我们只有对于那些和我们没有直接关系的事情,才具有良好的判断力。要是和我们自己有联系,我们的情趣就不会有那种必然的正确性了,因为现实的考虑会干扰我们的判断,所有和我们有关的东西,都会换一副面孔显现在我们的面前。所有的人在观察与他有关和与他无关的事物时,并不是用同一双眼睛。我们的情趣这时被自尊所干扰,自尊和天性使我们变换了眼光,使我们被少数的变化和迟疑所控制。我们的情趣不再是我们的了,我们已经无法控制它,它会自己变化,同样的事物以各自不同的面貌出现在我们面前,我们最终会无法辨认那些我们曾经看到过,或者感觉过的东西。
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关于人和动物的相似点
动物的种类有多少,人的嘴脸就有多少种。有些人对于另一些人来说,就像一些动物对于不同种类的另外一些动物。有多少人的生活是建立在无辜者的鲜血和生命的基础上的啊!有的人像老虎那样凶残;有一些人像狮子那样外表上雍容大度;有一些人像黑熊那样笨拙野蛮;又有的人像狼那样喜欢掠夺,凶残无比;还有的人像狐狸那样诡计多端,依靠欺骗生活。
还有多少人像狗啊!它们同类相残,为了讨好主人去追捕猎物;有些狗寸步不离地跟着主人,有些狗专门看家;有一种因为勇敢而闻名的猎兔犬,天生喜欢争斗,勇猛中显示出一种高贵;还有一种恶狗是天生残暴;也有一些狗一点用都没有,只会乱叫,偶尔也咬人;甚至也还有一些狗是专门用来看守花园的。有些猴子和长尾猴,故意用一些古怪的动作来讨好人类,它们很机灵,总爱胡闹。
还有孔雀,它们仅有的财产就是美丽,声音使人厌恶,并且总把自己的住所弄得一塌糊涂。
有些小鸟只会用叫声或羽毛来取悦人们;有多少鹦鹉总是在说自己都不明白的话;有多少喜鹊和小嘴乌鸦,十分温顺,它们只会盗窃东西;有多少猛禽的生活就是抢劫食物;有多少温顺和敦厚的动物是用来作为喂养其他动物的食品的。
有些猫一直在窥视,狡猾奸诈,伸出藏着尖利爪子的脚;有一种蝰蛇嘴里有毒汁,但是身上其他的部分都有用的;还有蜘蛛、苍蝇、臭虫、跳蚤,这些类东西总让人反感;还有癞蛤蟆的身体里有毒液,让人一见就觉得恐惧;还有猫头鹰,天生害怕光明。
有多少动物为了保全生命而生活在地底下!有多少马被人们支使着干各种各样的活,但是不能被役使了就会被抛弃;有多少牛一辈子劳动,其实只是让那些给它上轭的人赚钱;蝉一生都在歌唱;野兔害怕一切东西;家兔每天都是战战兢兢,有时又很勇敢;公猪在放纵和污泥中度日;家鸭出卖同类,把野鸭引诱到捕猎者的网中;乌鸦和秃鹫就吃腐烂的食物和尸体度日!有多少候鸟总是在满世界地飞,为了生活它们必须经历多少困苦!有多少燕子总是追随着美好的季节;金龟子确实盲目而莽撞;飞蛾投入烧死自己的火!蜜蜂则尊崇它们的蜂王,过着严肃的生活,而且拥有超长的智慧!大胡蜂无所事事地到处流浪,总是想依靠小蜜蜂生存!蚂蚁依靠预先的准备和勤俭来生活!鳄鱼假装出痛苦的呻吟,用叫声引诱那些被靠近的动物!有多少动物因为不清楚自己的力量而成为奴隶!
人具有所有这些特点,人对待其他人的方式,就和我上面提到的那些动物一样。
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关于疾病的根源
要是考察疾病的本质,我们就会发现,疾病来自于激动的情绪和精神的痛苦。黄金时代没有激情和精神的痛苦,所以就没有疾病;黄金时代之后的白银时代,还是保持着黄金时代的纯真;青铜时代开始产生了激动情绪和精神痛苦,这种激情和痛苦渐渐成形,但是比较轻微,因为还有孩童时期的软弱;但是到了黑铁时代,这种激情和痛苦的影响就淋漓尽致地表现出来,因为这种激情和痛苦可以腐蚀一切,爱情——也只有爱情——它导致无边的痛苦比其他一切痛苦的总和还多,而且任何人都无法用语言表达;但是爱情也让生活幸福,所以我们不要诋毁爱情,而是保持沉默。对于爱情,人们是又恐惧,又敬畏。
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关于错误
没有人不犯错误,错误各式各样。有些人的错误在于,他们总想不让人知道自己的真实面目;有的老实人天生喜欢犯错误,总是看不清事物的本质;有些人思想正确,却判断错误;有些人思想不正确,判断却有时正确。当然,也有人没有任何错误,无论是判断还是思想。这种人真是太罕见了,因为在这两方面都完美无缺的人,通常是一个也没有。
错误的普遍性来自于我们的品德和判断力没有确切性和清晰性。我们无法准确地判断事物的本质,对事物的判断不符合实情,要么高了,要么低了,不能用一种同时适合事物和我们自己的状况和品德的方式来看待事物。这种缺陷导致了我们的心灵和情趣产生无数错误,我们的自尊因为表面上善良的东西而满足。但是,能够使我们的虚荣和气质激动的善良是各种各样的,但是我们喜欢善良的又常常是因为习惯使然,别人是这样,我也这样,却从来没有想过,其实不同的人对于同一种感情,观念并不是完全一样的,而执着的程度也是各不相同的。
人们总是担心别人会发现自己的情趣有偏差甚至有错误,正直的人不应该有先入之见,而是应该赞同和追随真正值得的东西,不要因为别的事情而洋洋自得。但是要做到这一点,必须要很强的辨别力和洞察力,而且需要知道区别一般的善行和仅仅与我们有关的事物,让理性指导我们走向自己所钟爱的事物。如果人们希望坚持自己的义务的条件下,凭借自己的能力来出人头地,那么,他们的观念和行为就不会有任何偏差。他们展现在别人面前的就是真实的自己,他们判断事情的标准就是理性,并且会爱护自己的理性。他们对自己的观念和感情都会保持一个尺度,他们的意见就会是真实的,是属于他们自己的,而不是盲从于他人的。他们的行为会遵循自己的选择和观念,而不会遵循习惯或者一时的冲动去做事。
要是一个人因为赞同了不对的事情而导致错误,那么想用自己的品德去赢得别人欢心的人也同样是错误的。这个人的品德的确很好,但是我们却并不认同。例如,一个官员要是总是想表现自己的勇敢,那就是不正确的,虽然他在有的场合的确是很勇敢的。他在一场平息叛乱的活动中应该表现坚毅的性格,根本不需要怕出错误;但是他如果在决斗场也是这样,那个错误就很可笑了。一个女人可以喜欢钻研学问,但是她并不是适合所有的学问,对于有的学问她根本就不应该迷恋,否则就是永远错误的。
应该按照理性和良知判断事物,让这些事物来使我们的情趣赋予它们应该得到——同时也是我们应当给予它们——的位置。但是,差不多所有的人在评价事物的和定位的时候都会犯错误,而且错误总是存在于这些偏见和失误中。
那些最了不起的帝王在这方面最容易犯错误,他们想在事业、学识、风度以及其他的每个人都可以追求的各种品质方面比别人强,但是这种想在每件事情都要超过别人的心理,如果过分了就会导致错误。帝王的好胜心应该放在其他方面,他们应该学习亚历山大,只和帝王们在战场上决战,他应该记住,帝王们只能在他们独特的能力上比试。一位国王不管多么勇敢,学识渊博和被人拥戴,他肯定可以发现,和他们一样拥有这些品质的人是无数的,而想要比所有人的强的观念始终是错的,而且永远不可能实现。但是,要是他真的忠于职守,慷慨大度,真的是一位了不起的政治家和统帅,对待人民公正大度,为人民分忧,保持国家的荣誉和安宁,那么他在这个高贵的决斗场里的对手只是帝王,在这个正确的、宏大的谋略中,就只有真实和伟大。比他人强的愿望就是正确的,这才是帝王应有的好胜心,他应该追求的就是这种荣誉。
14
关于自然和命运造就的典型
命运富于变化,反复无常,但是偶然也会改变习惯,同大自然联合起来造就一些杰出和特别的人,留作后人景仰的楷模。自然给予品质,命运则负责让这些品质发挥出来,并且按照所要达到的目的,让这些品质为大众所知。也可以说,命运和自然模仿着画家遵循的法则,目的就是向我们提供一些它们希望表现的美丽图画。它们首先选择一个人,然后按照制定的计划,把这个人的诞生、教育、先天和后天的品质、机会、场景、朋友和敌人全部安排好;它们让人了解到这个人的品行和弱点,在行动中遇到的幸运和不幸;它们甚至能结合大环境和小环境,巧妙地让人的行为和动机——按照自然和命运所安排的面貌和色彩——显示出来。
命运和自然在亚历山大身上集中了无数的伟大品格,目的就是向世人表现一个崇高的心灵和勇敢。看一看,他出身的高贵门第,他所受到的教育,他的年轻时代,他的英俊的外表和强壮的身体,他在战争和科学方面显示出来的无比的智慧和渊博知识,他的优秀的品质,甚至他的缺点,他很少的军队和他的强敌,他那短暂而绚丽的生命,他的死亡,他的继承人和所有别的一切因素,你肯定可以发现,是命运和自然精密地安排了这么多的非凡的事件,而且把这些事件安排在他的生命历程之中,从而造就了一个这样的年轻征服者:他在个人品质上的伟大程度,远远超过他所征服的疆土的伟大!
要是我们思考一下,自然和命运是以怎样对我们显示恺撒的,我们也可以很清楚地知道,它们也是按照另一个计划开展的。它们没有给予恺撒这么多的勇敢、仁慈、大度,也没有给予这么多的军事才能、深刻的洞察力、智慧、完美的口才,甚至没有这么强健的体魄、杰出的处理战争与和平问题的能力。
但是我们还不清楚吗?我再重复一遍,自然和命运在这么长时间里,约束自己,没有给予和发挥这么多的才能,来让恺撒利用自己的能力反对他的祖国,所有的这一切,难道不是为了给我们留下一个世界伟人中最著名的篡位者的典范吗!命运安排他生活在一个世界上最强大的共和国中,这个共和国是依靠一批历史前所未有的伟人巩固和支撑着;命运在这些伟人中,挑选了最杰出、最强大和最让敌人畏惧的一个,在有的时候,命运又让他同其中一些最重要的人保持协调,利用这些人为他登上宝座而开辟道路;然后让这些人迷失方向,愚蠢地同他作战,战争使他成为最强大的统治者。命运让他克服了无数的阻碍,让他避免了无数陆地和海上的危险而安然无恙。
命运安排恺撒的伟大事业和摧毁庞培的计划时,显得多么坚定!为了让这些强大、自负、珍视自由的罗马人民屈从在一个前所未有的人的权威之下,命运甚至使用过所有的手段!它利用恺撒之死来衬托恺撒的生!无数预言家的警告,无数怪异的事情发生,他妻子和朋友们无数的劝告,都没有保全他。命运选择了他在元老院加冕的那一天,让他被那些他曾经拯救过的人和一个身上延续他血脉的人杀死了。
自然和命运配合的默契,在卡顿(Caton)身上显示得淋漓尽致,好像它们都在想方设法,不但把古罗马的道德集中在一个人身上,而且还要直接和恺撒的道德相对,这样就可以表现出,拥有同样的思想和勇敢的两个人,为了荣誉,一个成为篡位者,另一个成为杰出公民的典范。
我这么说并不是想比较这两个伟人,我只想表达,无论我们认为这两个人有多么伟大和尊贵,要是没有自然和命运的安排,把卡顿和恺撒放在对立的位置,就不可能把这两个人的所有品质集中在那个时候——正是在这个时候,这些品质发挥得最完美——表现出来。只有让他们两个人出生在同一时代和同一个国家,而且他们的能力和气质不同,在祖国利益和家庭利益上又相反:一个拥有伟大的抱负,野心勃勃;一个庄严克己,遵守罗马法律,热爱自由。两个人的道德不同,但是都同样声名显赫,而最让两个人名扬千古的,我敢肯定,就是命运和自然故意安排的对抗。
在卡顿的生命和死亡中,所有的安排都是井井有条的,时机和环境都恰到好处!共和国的历史,为命运想展现给我们的关于这位伟人的场景也做出铺垫,他的生命和国家的自由一起完结。
我们暂且放开过去几个世纪的例子,来看看本世纪的例子吧。我们同样可以发现自然和命运还是保持着我说过的这种配合,展现给我们两个在军事上耗尽心血的典型。我们可以看到:菲利浦•奥尔良亲王和德•蒂雷纳元帅如何争功,怎样通过伟大的功绩使自己可以配得上所获得的声誉。
他们都勇敢善战,经验老到,精力充沛,永远不知疲倦。他们有时配合行动,有时独立建功,有时又相互敌对。我们可以看到他们在不同的战斗中的胜负,他们依靠自己的行为和勇气所取得的伟大业绩,他们在危急关头显示出来的宽宏大量。他们都是这个国家的拯救者,同时又都想摧毁这个国家,他们是在用不同的方法把自己的能力显现出来。
蒂雷纳在实行他的计划时,总是规规矩矩,保持冷静;而亲王殿下显示自己的能力总是围绕着具体需要,他思考和处理事情采取一种特殊的方式。他能力卓绝,处理事情游刃有余,结果给他带来荣誉。他们指挥的最后几次战役中都是敌强我弱,这给他们两人提供了一个新的机会来表现他们的杰出能力。他们用自己的智慧弥补了军队的不足,取得了胜利。蒂雷纳的死正和他伟大的生相衬托,他死的时候发生多少异象啊!他死在一个多么关键的时刻啊!这不正是命运之神害怕的征兆吗?命运之神不敢去决定法兰西和帝国的命运。而这个命运之神,在一个他马上就要完成他那伟大事业的时候,把亲王殿下对军队的指挥权取消了,借口是身体不好,这还不是命运和自然联合起来告诉我们,这个伟大人物在私生活中,是怎样以自己的荣誉为支撑,去展示他那恬静的道德吗?难道丢失职位的亲王,就比不上取得胜利的亲王那么光荣吗?
15
关于卖弄风情的女人和老人
要是说,把什么是情趣解释清楚很困难的话,那么,解释什么是卖弄风情女人的情趣就更加困难了。在一切可以使她们的虚荣得到满足的事情上,都显示出一种讨好别人的渴望,她们觉得自己和被她们征服的男人是很般配的。
不过她们的各种情趣中最难以理解的,我觉得该算是她们对那些在青年时期很风流的老人感兴趣。但是这种兴趣似乎太奇怪了,不过这种情况很多,所以必须找一个情感上的因素来解释,这种感情非同寻常,同时和人们对女人的观念也相抵牾。这难道是大自然的仁慈?我们还是要哲学家去讨论这个问题吧!也许大自然要安慰老年男人的寂寞,所以给他们奉献卖弄风情的女子,就像它在毛虫的生命即将结束的时候,为它们奉献翅膀,使它们变成蝴蝶;但是,我认为不用深入到肉体这个深奥的问题中去,也可以从风情女人对于老年男人的异常兴趣中找到可能更敏感的原因。很明显,她们都喜欢显示自己的独特,也许再没有什么事情可以比得上要一个死人恢复生机更能满足她们的虚荣心了。她们把一个快要死去的人挂在自己的战车上,感觉十分兴奋,因为这可以为她们的胜利增色不少,而且她们的名誉也不会因为这样而受到损害。
一个老年男子其实是装饰风流女人的物品,这种物品在她们的随从队伍中占有很重要的位置——就像那部《阿马迪斯》的小说需要小丑——她们可能再也找不到这么温顺而有用的仆人了。因为拥有这样微不足道的朋友,她们可以表现自己的仁厚和自信。这个朋友会到处宣扬、赞美她们,使她们的丈夫更加信任她们,向这些丈夫们保证他们妻子的行为。要是他的信誉好,她们就会利用这种信誉从中获利,他会被牵涉到这个家庭的一切事物和需要之中。要是她们真的有了私情,他即使听见流言也根本不会相信,而且他会帮助她们解释,并且觉得大家是捏造;他会根据自己的经历,判断使一个这样善良女人的心动会有多么困难,越要他去争取宠爱和厚待,他就越小心和忠诚,他自己的利益已经足以使自己克制,保持沉默;他总是害怕被抛弃,别人可以容忍他,他就觉得很快乐。他很轻信别人对他的爱,因为别人挑选他的时候,根本没有顾及相貌,他觉得,这是对他过去的优点的一种优待,他对爱神充满感激之情,因为爱神在他一生中都眷顾他。
而她不愿意破坏自己的承许。她引导他去了解:她是爱他的!如果和他不相识,她就永远不知道爱是什么;她要他不要妒忌,要相信她;她承认自己喜欢社交——和上流社会的人交往,甚至同时和几个人交往——这样做的目的是要人不要发现她对待他有什么特别;要是她在那些平常说话没有顾忌的人面前,要他说几个笑话,那不过是因为她想经常提到他的名字,因为这是一种乐趣,要么就是为了更好地使她的感情掩饰起来。总之,他是她和教育界的主人,只要他高兴而且爱她,别的事情她都不在乎。听见这些如此有诱惑力的言语,这些他们年轻英俊时多次被欺骗的话,老人当然会放心了!可惜他太健忘,他已经不再年轻和英俊,而这个缺点几乎是所有被人爱过的老人都有。我甚至无法断定,对他们来说,是维持这种假相好,还是知道真相好呢?人们至少还很宽容地对待他们,使他们开心,使他们把目光从自身的凄惨境况中移开。但是他们陷入了一种滑稽的境地,这比起忧愁和无所事事,比起艰苦郁闷的生活,他们的烦恼是最小的。
16
关于不同的智力
尽管一个聪明的大脑可能有着各种智慧,但是每一个人都有一些独有的智慧:他学识渊博,行为得体,激情澎湃,洞察是非,能够理解那些大事,也可以判断和辨别最小的事情;他的思想卓绝,观念正确易懂;他的洞察力足以了解任何事物,使他拨开昏暗去发现下面别人无法看见的本质。但是,如果这些优秀的品质被情绪所控制,这个人就会肯定显得渺小和脆弱。
正直的人思考问题总是光明正大的,所以能够很快就发现一些特别的、使人高兴的和自然的东西;他要人从最合适的角度去看待这些东西,用所有最得体的装饰品加以点缀;他了解别人的情趣,可以帮助这些人摆脱思想中没有意义或使人痛苦的东西。一个平和、敏锐、深刻的人,擅长回避和克服困难;他知道应该何时退却;知道怎样去接触和观察那些与他交往的人的思想和情感;知道如何在顾全别人利益时,也增加和巩固自己的利益。有智慧的人可以看到事物的本质,让这些事物展示自己应有的价值,而且知道如何处理这些事物对自己最有好处,他很坚信自己的观念,因为他很清楚这些观念成立的理由和力量。
私心不多的人和讲求实惠的人不太一样:听人家谈买卖,但是不担心自己的利益,这是容易做到的;有的人在和自己没有关系的事情中保持清醒,但是处理关涉到自己的事情时就很糊涂。另一些人正好相反,他们的能干只表现在关涉到自己的事情上,他们知道怎样在一切事情中找到自己的利益。
人们可以很严肃,而又经常说一些使人高兴的轻松话题,这种性格适合于所有人以及所有的年龄阶段。青年人喜欢幽默和讽刺的说话方式,这经常惹人反感。最使人痛苦的要算那些试图向别人献殷勤的苦心。其实,让别人高兴,然后得到一些欢迎,他们情绪恶劣的时候使人反感,然后受到侮辱,这两种情况比起来,前者根本不够弥补后者的。讽刺是一种最使人快乐的思想品质,但是也最危险;平和而机智的讽刺可以使人快乐,但是我们都很害怕那些随意使用讽刺的人。要是讽刺中没有任何恶意,而且把被议论的人也包括在内,这种讽刺还是可以被接受的。
一个有幽默天赋的人,是很难去假装严肃正经而不喜欢自嘲的,但是必须适度才可以经常开玩笑而又不会走入某个极端。玩笑要富有想像和愉快,让面前的东西显得可笑;人的性格肯定会影响玩笑——或者使玩笑变得温和,或者是刻薄——有一种绝妙的、使人觉得开心的玩笑:它只涉及被谈论的人自己都承认的那些缺点,事实上是赞颂,却要用讽刺的话语来掩饰,装作要隐瞒,实际上是宣扬这些人的优点。
有智慧和有心计是很不相同的。前者总是让人高兴:有智慧的人很机灵,思维敏锐,可以发现不容易察觉的东西;而有心计的人做事总是拐弯抹角,总是用曲折的方式和途径实现自己的计划,但是这种行径马上就会被人察觉,它总是让人担心,所以根本做不成大事。
热情澎湃的人和拥有超群智慧的人也有一些不同点:前者果断,行动迅速;后者更有生气和吸引力,做事更适度。
性格温和的人很随和,这种人要是风趣,总是会讨人喜欢。
天生谨慎、细腻的人做事总是规规矩矩地对待他们面临的问题,这种性格总是会把人局限在一些琐碎的事情之中,但是这种人和具有远见的人也不总是不相容的。要是一个人同时拥有这两种品质,他肯定可以出人头地,超乎寻常。
“才子”这个词已经滥用,虽然上面那些才智的不同品质,都适合于形容一个才子,但是因为这个称号已经授予了无数低劣的诗人和作家,如果我们再用这个词形容别人,就经常是为了讽刺这个人,而不是夸奖他了。
虽然可以用很多个描述同一种东西的形容词来说明性格,但是表达这些词的时候所使用的腔调和表情,却有很大的区别。但是腔调和表情不容易描摹出来,所以我也就不想去谈论那些根本无法说明的细微区别。但是一般习惯的使用方法,还是使这种区别可以很容易被觉察出来,所以在说一个人聪明、很聪明、非常聪明、聪明得无以复加的时候,只有说话的腔调和表情才可以把这些在字面上很相似,但是实际意义却不同的聪明的词汇的差异表现出来。
还有人说,某个人只有一种才能,或者说他多才多艺,或者说他有很多方面的才能。但一个拥有很多才能的人可能是白痴,而一个才能很少的人也可能很聪明。
聪明这个词汇含义很模糊:它可能包括上面说到的所有类型的聪明,但也可能并不确指其中任何一类。人们有时的说话可以显示一种智慧,但是没有具体行动;人们也可能有些小聪明,但是不多。一种聪明可能适合某些事,而不适合别的事;有人也许很聪明,但是一事无成,就算是很聪明的人,也可能令人反感。似乎这种聪明只不过就是用来使谈话更有意思而已。
虽然聪明导致的结果很多很多,我觉得还是大概地可以分成这几种:有些东西很美,所有的人都可以看见和感觉到;有些东西尽管很美,却令人反感;有些东西很美,所有的人都可以感受到它、欣赏它,但是并非所有的人都知道原因;也有一些东西细腻而且柔美,只有少数的人才可以理解它的美;而另一些东西其实有缺陷,但是被说得完美,被人支持和宠爱,最终得到人们的赞赏。
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关于喜新厌旧
对于普通意义上的喜新厌旧,我在这里可不想为它们辩护,更不想为因为轻浮而导致的喜新厌旧辩护,不过,把所有爱情的反复都归罪于喜新厌旧,这是不合理的。在爱情里面,可能会有第一枝美丽娇艳的花朵在渐渐枯萎,就像结果前的花朵似的,这个责任不在于任何人,只不过是时间导致的。在起初的时候,面容美丽,情感一致,我们追求着幸福和美满。我们很高兴对方幸福,因为对方也给予我们幸福,我们力图让对方知道,我们愿意为自己所爱的人付出一切。但是随着时间推移,我们就没有我们认为一直都可以感觉到的东西了,火热的情感消失了,没有新鲜感;而美丽的容貌——这在爱情中的地位是很重要的——衰退了,或者再也不能够给人过去那样的感觉了;爱情仅仅是一个名义上的存在,但是已经没有开始的对方和情感了。我们出于照顾面子或者习惯,或者是为了让自己相信自己没有变化,所以还是像过去一样履行自己的职责。
要是在开始的时候就知道最后的结果,谁还会去爱呢?要是现在相聚的心情还和初次见面一样,谁还舍得分开呢?控制我们情趣的是一种自豪感,但是它永远不会满足,不过可以从新的乐趣中安慰自己;对爱情的忠诚已经没有意义了:在一种让人如此幸福愉快的关系中,忠诚已经不重要了,眼前的快乐和第一次的快乐韵味相同,回想起来也是完全相同的;移情别恋甚至还没有被意识到,人们还会用一样的心情去相爱,因为人们可能总有相爱的理由。友谊的变化和爱情的变化,原因都是一样的,而且变化的规律也相似。要是说爱情的乐趣和快乐更多,友谊就应注重互相尊重,庄重而认真。但是时间可以改变人的性格和兴趣,也可以毁灭爱情和友谊。人是如此软弱,如此反复无常,不可能长时间担负友谊的重担,古代有很多这方面的例子。在我们这个时代,比起真正的爱情来,真正的友谊更罕见。
18
关于隐退
我要是在这里只谈论那些让老人从社交活动中隐退的自然原因,那肯定需要长篇大论。他们就像许多动物一样,随着性格和长相的变化,以及身体器官的衰退,于是无意识中就减少了和同类的来往。自负——这种和自尊心紧密相连的东西——此时在老人身上取代了理性;很多可以让别的人满足的东西,已经不能满足他们的自尊了。
他们的经验告诉他们:青年时代所渴望的东西的真实价值是什么,人也不能长时间占有那些东西的。对青年人敞开的通向光荣、幸福、荣誉和辉煌的路,因为种种原因——要么因为命运的错误安排,要么因为自己不检点,要么因为别人的妒忌和不公平的对待——对于他们都不存在了;人要是走上歧途,要回到正路,是很困难的,而且需要很多时间;他们似乎无法克服这些困难,但是年龄又不允许他们重新回头;于是他们对友谊冷漠了,不仅是因为他们可能从来没有遇到真正的友谊,而且因为他们看见过许多朋友,根本还没有辜负友谊时就已经死去。所以,他们自然就认为,那些过世的朋友比还活着的朋友更忠实于友谊。
年轻时使他们幻想联翩的财富,如今已经不属于他们,甚至荣誉也没有了——因为他们从前得到的荣誉,已经随着时间而褪色——在老迈的过程中,人失去的荣誉比得到的更多。每天他们身上的一部分都会失去一些;他们已经没有足够的生命力享受他们的拥有物,更不要说得到希望得到的;他们看见的只是担忧、疾病和衰退。
所有的都已经经历过,再没有任何新的东西,生命悄悄地把他们舍弃。他们不适合去评论事情,也无法让别人评说。最幸运的人还可以被接纳,别的人则遭到漠视。他们惟一的办法就是把他们可能向世人显示过多的东西掩饰起来。他们的兴趣在这时已经脱离了那些没有意义的欲望,转移到那些和世界没有关系和没有感情的事物上——建筑物、农业、经济、研究等等。他们可以随意地涉及这些东西,可以任意地接触或者离开;可以任意选择自己想做的事情;因为不再依赖别人,所以他们就依靠自己。
最聪明的人知道怎样去安排自己不太多的生命,为了自己的灵魂而行善,这样对得起自己的生活。别的人只好自己来面对凄凉的生活了:他们生活着,逐渐衰老;些微一点的轻松就是他们最大的幸福;而有瑕疵的大自然比他们更聪明,经常让他们变得宁静而摆脱欲望的折磨;最后,他们把这个世界遗忘了,而世界早就要忘掉他们了;他们的虚荣也因为隐退而得到安慰,于是他们带着无尽的烦恼、迷惑和衰老的身体,因为怜悯、理性,更多是因为习惯,担负着这平庸而枯燥的生命的沉重担子。
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本世纪的重大事件
历史告诉了我们世界上发生的所有事情,无论是重大事件还是平凡事件。这些事件混在一起,经常会使我们对那些在每个世纪都会发生的、隐晦的奇事。我觉得在我们这个世纪里,发生了几件比过去更特别的事情。我想写出其中几件,以提醒那些愿意思索这些事情的人。
亨利四世(Henrile Grand)的妻子,法兰西的王后,玛丽•德•梅迪西斯(Maris De Medcis)是法王路易十三的母亲,也是“法兰西之子”德•加斯东(De Gaston)、西班牙王后德•萨瓦(De Savioe)公爵夫人和英国王后的母亲。法国曾由她摄政,她控制作为国王的儿子和王国有很多年。她把阿尔芒•德•黎塞留(Armand De Richelieu)提升到枢机主教的位置,要他担任首相,成为国家和国王的精神主宰。她既没有太多美德,也没有什么太多缺点,根本不会让别人敬畏。但是经历了许多的光荣之后,这位王后——亨利四世的寡妇和几个国王的母亲——却被她当国王的儿子关进了监狱,她亲手提拔的黎塞留主教也痛恨她,她的其他几个当国王的儿子也不管她,甚至不敢接纳她去自己的国家。她最后在科隆(Cologne)因穷困死了——在遭历了十年的虐待和迫害后,几乎是饿死在那里。
昂热•德•儒瓦伊尔斯(Ange De Joyeuse)公爵,权倾一时的大臣,法兰西元帅和海军司令。他年轻、有钱、风流潇洒,他主动抛弃了一切荣耀去做一名嘉布遣(Capucin)会修士。几年之后,因为国家召唤,他重新回到世俗之中,教皇免除了他对神的誓愿,而且命令他去指挥国王的军队攻打胡格诺派(Hugnenot)。他这样过了四年,在这段时间里,他又重新陷入青年时期使他兴奋不已的狂热中。战争结束了,他又一次抛弃尘世生活,披上了嘉布遣的道袍。他长时间过着严格遵守教规的圣徒生活,他曾在尘世的繁华中战胜过虚荣,但是虚荣却又在修道院的高墙中战胜了他,他被推选为巴黎修道院的守护人。但是有些教会的人反对他的当选,他以如此老迈的年龄,经过长途的艰难跋涉,徒步去罗马。而且,在他回来以后,因为那几个教会的人又一次提出异议,他又再次返回罗马。仅仅是为了一件和他的身份根本不相称的小事,他因为疲劳、担忧、郁闷和衰老而死在路上。
三个葡萄牙贵族,带领他们的17个朋友,还有跟随他们的印度人,一起造反,他们没有联合人民和任何外国人,更没有和城堡里的人勾结。这很少的几个选择者成为了里斯本(Lisbonne)宫廷的主人,他们赶走了为西班牙国王摄政的王太后芒图(Mantore),煽动了整个王国。在这场混乱中,只有王国的一个叫做马斯孔塞略斯(Vasconcelles)的大臣和他的两个仆人死了。但是发生了一件大事:布拉冈斯(Braganle)公爵在没有参与这件事情的情况下,被拥戴为国王。这和他本人的意愿是相反的,于是他成了反对这项选举的惟一的葡萄牙人。他在位14年,没有什么了不起的功绩,他寿终正寝,把一个富裕和平的国家留给子女。
主教黎塞留在国王没有完全相信他,仅仅让他行使治理国家的权力时,他仍然是法兰西王国的绝对主宰。主教对国王也不信任,他不愿意去见国王,生怕被杀死或者被囚禁。但是国王却为了满足主教报仇的愿望,把自己的宠臣辛格•玛尔斯(Cinq Mars)送上断头台。当主教临终立遗嘱的时候,安排了国家的一些职位和爵位,使国王——尽管国王怀着强烈的怀疑和仇恨——在主教死后,仍然服从他的意志,如同主教活着时一样。
奥尔良的安娜•玛丽•路易丝(Anne Marie Louise D’Orleans)是被称为“法兰西孙女”的欧洲最富裕的小姐,命运安排她一定要成为最伟大国王的妻子。她吝啬、冲动而又自负,在45岁的时候,她突然冲动地想嫁给洛赞(Lauzun)家族的小儿子比居尔汉(Puyguilhem),那是一个相貌和智力都很一般,只会无耻钻营的人。所有的人对此都感到惊讶,但是,更让人惊讶的是,大郡主之所以做出这个荒谬的决定,是因为一种奴性——比居尔汉是国王的随从。她梦想成为一个宠臣的妻子,她没有想到自己的年龄和门第,尽管没有爱情的因素,她也主动接近比居尔汉。最后这个出身一般的青年似乎动情了。有一天,她告诉比居尔汉,只有一个男人可以作为她的丈夫,比居尔汉要她说出这个名字,但是她没有勇气说出来,她想用金刚钻把它们刻在玻璃上。比居尔汉当然已经知道她要写的内容,可能是因为想要她写出来然后加以利用,所以故意假装一副可以讨郡主欢心的兴奋的神情对她说:“把感情写在玻璃上,那就意味着永远不变的。”他的阴谋得逞了,小姐当晚在纸上写了“就是你”几个字,然后亲手把纸条装进信封,用火漆封口盖印。但是当时是星期四,小姐把纸条交给比居尔汉的时候,已经过了午夜,她不希望自己好像不如他谨慎,又担心星期五不是好日子,她要他承诺,必须到星期六再打开那张写着重大消息的纸条。小姐说这个消息将会为他带来的幸福,好像根本没有超出他的预料。他想利用这位小姐的任性,于是鼓起勇气向国王报告了。
所有的人都知道,他的身份如此显赫,世上没有别的君王会像他这么傲慢自负。但是,国王并没有惩罚这个狂妄的敢向他诉说心声的比居尔汉,却允许他保留这份希望,而且还商议好,要四名王国的官员来觐见国王,请国王同意这桩出人意料的、御弟和亲王殿下都不知情的婚事。这件事情马上传遍了整个社会,大家都觉得震惊和气愤。国王在这个时候,还没有意识到这件事情对他的荣誉和尊严有损,他只是认为,在一夜之间使比居尔汉成为王国的大人物,这显示了自己的伟大。而且,无论地位多么悬殊,他认为比居尔汉还是有资格和他攀亲的,可以做法兰西的第一重臣,可以拿50万利弗尔的年金。不过,在这项很荒唐的计划中,他最满意地导致了一种轰动,为一个他喜欢的人实现了一个出乎其他人意料的事情,他的内心充满快乐。比居尔汉可以在三天之内,利用命运安排的奇迹,和大郡主结婚。但是比居尔汉忽然想有一个奇特的念头,他不愿意用和他的身份相符的仪式和大郡主结婚,如果这样的话,是无法满足他的虚荣心的。他希望国王和王后为他证婚,希望国王和王后参加婚礼,使这个婚礼变得更加辉煌。这一胆大妄为的念头,使他把马上可以为他带来幸福的那三天,全部用来做无益的准备和拟定婚约。
蒙泰斯潘(Montespan,国王的情妇)夫人讨厌他,但是她迎合了国王,首先是赞同这件婚事。但是社会的流言提醒了她,她要国王察觉了只有他一个人还没有察觉的的事情——公众的反响,使节们的惊诧,王太后和整个王室彬彬有礼的指责和抱怨。如此多的反对意见,使国王犹豫了很长时间。最后,他很抱歉地告诉比居尔汉,他不能公开赞成他的婚事。但是他同时安慰比居尔汉,说这仅仅是表面的变化,实际上是没有改变的,这是因为外界舆论的指责,使他只好让步,禁止这门婚事的,但是他本人并不想让这道禁令阻碍比居尔汉的幸福。国王要他秘密结婚,而且许诺,他的失宠最多只持续八天。无论这些话对比居尔汉造成什么伤害,他还是对国王说,他很高兴放弃所有他所期望的幸福,因为国王的名誉可能因此受损,他说,和国王分开八天的损失,是任何幸福都无法弥补的。国王被他的忠诚感动,他想方设法地促使比居尔汉利用大郡主的弱点,而比居尔汉也想方设法让国王知道自己的牺牲。但是,使比居尔汉这样做的动机并非他的无私,只不过他相信:这样可以为他永远赢得国王的欢心,以后就没有任何事情可以剥夺他的恩宠。但是他任性而虚荣,结果做得过分了。他觉得这桩重要而且地位悬殊的婚礼让他无法忍受,因为他不可能像希望的那样举行奢华的仪式了。但是他中断这门婚姻的主要原因,是他可以在大郡主的恼怒中得到好处,他想不和她结婚,但是也可以从她那里得到东布(Dom
但是,大郡主很吝啬,而且反复无常,再加上把这么巨大的利益给予比居尔汉,遇到了许多阻力,结果这一计划失败了。比居尔汉只有接受国王的赏赐。国王赐给他贝里(Berry)地区作为领地,还有五十万利弗尔现金。但是这么巨大的赏赐并不能让比居尔汉满足。他的抱怨马上被他的敌人——特别是蒙泰斯潘——提供了毁灭他的借口。当他清楚了自己的困境后,并没有平静、耐心和巧妙地对国王说明——到现在,他的暴躁和自负已经无法克制了。他埋怨国王,甚至无礼地和国王说话,最后竟然在国王面前折断宝剑,说不想再为他效劳。他用鄙视的腔调谈论蒙泰斯潘夫人,粗暴地骂她,以致于她都害怕自己的安全没有保证,只有除掉他。他很快被逮捕,送到皮尼若尔(Pignorol)岛。在那里,他度过了漫长、凄惨、没有国王恩宠的牢狱生活,后悔因为过分虚荣,竟然和国王的大度、大郡主屈尊送给他的荣华擦肩而过。
葡萄牙国王阿尔方斯(Alphose)是我在上面说过的布拉冈斯公爵的儿子,他在法国结婚,娶了内穆尔(Nemoures)公爵的女儿。公爵的女儿年纪小,没有财产,没有后台。但是这位公主很快就制订了一个脱离她的国王丈夫的计划:她让军队在里斯本(Lishonne)把他逮捕。而这一支军队前一天还保卫着他们的国王,第二天就把国王作为犯人关押。他被囚禁在自己领地的一个小岛上,他仍然保留了生命和国王称号。他的兄弟葡萄牙亲王娶了王后。王后保留着自己的尊号,让她的亲王丈夫治理国家,但是没有国王的称号。她静静地享受着这个很普通的举动的成果,对外和西班牙保持和平,对内也没有战乱。
一个叫马萨尼爱洛(Masaniel)的贩草商人,鼓动那不勒斯(Naples)少数的平民造反。虽然西班牙人势力强大,但是他还是夺取了王室的权力。他高高在上,控制着所有那些他觉得不可靠的人的生命、自由和财产;他控制海关;他把征税官的家产全部征收,而且在市中心当众销毁。这些自发起来的乌合之众中,竟然没有一个人想从这些财产中获利。这一如此荒唐的奇迹只持续了15天,就被另一奇迹所替代:这个马萨尼爱洛,在这么顺利而且光荣地完成了这些创举之后,突然之间神经错乱,不到一天,就因癫狂发作而死。
年轻而没有信仰的瑞典王后,在国家安定,邻邦和睦,本人又受到臣民的拥护和外国人的尊重时,自愿离开了自己的国家去隐居。与瑞典王后属同一家族的波兰国王,也因为腻烦做国王而自动放弃王位。
一个既默默无闻,信誉又不好的步兵中尉45岁时,在英格兰暴乱中开始显示自己的才干。他把合法、仁慈、公正、平和、健康而又慷慨的国王废黜了;他利用议院的判决处死了国王;把王国改成共和国;与过去的国王相比,他让邻邦恐惧,在国内专制。他死的时候很宁静,很安详,但是还是掌握着王国的所有权力。
荷兰人摆脱西班牙的统治,建立了一个强大的共和国,他们为了自由而同自己的合法君主进行了长达100年的战争。他们的许多重大事件,都仰仗奥朗日家族(Oranges)的亲王的领导和勇气,但是因为害怕他们有野心,所以对他们的权力进行限制。现在,这个非常看重自己力量的共和国,同意把它曾经拒绝给奥朗日前辈的东西授予现在的奥朗日亲王,虽然这位亲王阅历不深,在战争中经常失败。但是共和国不仅要使他恢复权力,而且要他成为荷兰实际上的统治者,而且对他利用民众除掉惟一的主张公众自由的人的行为,也默许了。
世界上所有的国王们都认为,西班牙是个辽阔和令人畏惧的强大国家,这个国王在他造反的臣民中找到了支持,而且在荷兰人的保护之下稳固了自己的地位。
在奥地利家族最没落的时候,一个怯懦、单纯的年轻皇帝——他被几名平庸的大臣控制着——突然成为了德意志诸王的首领。这些王爷畏惧他的权势,但是鄙视他的为人,他比查理五世(CharleQuint)更独裁。
英国国王怯懦、懒惰,沉迷于享乐,根本不顾国家和家族的利益,为了保持和法兰西国王的亲密的关系,他在六年来始终不顾人民和议会的愤怒,和法国国王保持密切的联系。他非但不阻止法王征讨荷兰,而且提供军队。这种关系使他无法最终成为英格兰的绝对统治者,使他不能在弗兰德(Flandre)和荷兰扩展英国的版图,因为他始终反对兼并那里的一些要塞和港口。但是,当他接受了法国国王的大量金钱,并且需要法国国王支持他来压制臣民时,他却莫名其妙地破坏了许多承诺;当他需要法王的帮助,而且也可以与之结盟时,他却对法国宣战。这些突然而有害的决定,使他马上失去了他从六年错误的政策中得到的惟一好处,他本来可以以调解人的身份得到和平,现在却必须乞求和平,当法国国王在西班牙、德国和荷兰同意给予和平的时候,都是他乞求的结果。
向英格兰国王提出的那个把侄女约克(York)郡主嫁给奥朗日亲王的提议,并没有使他感到高兴。约克公爵也和他的王兄一样不起劲,而奥朗日亲王则被这项计划所受到的阻力弄得泄气了,所以也不想再进行。和法国国王关系密切的英国国王同意了法国去征服荷兰。这时,英国财政大臣担心个人利益受损,担心受到议会指责,于是他想找一项安全保障,让他的国王通过约克郡主的婚姻,同奥朗日亲王联姻。他要国王声明,出于对荷兰安全的考虑,英国向法国开战。英国国王的转变突然而秘密,约克公爵在他儿女结婚前两天还根本不知情。而且,没有人会相信,英国国王用了十年时间,用他的生命和王位冒险才和法国保持盟国的关系,竟然在片刻之间就放弃了他对法国的希望,而去按照大臣的想法去做。
从奥朗日亲王个人的利益来说,开辟一条可以登上英国国王宝座的道路是很重要的,但是却疏忽了这个可以使他成为英国王位继承人的婚姻。他把所有的计划都放在统治荷兰上了,虽然他在近几次战役中失利,但是他还是使他自己在国内的其他省份也拥有他在泽兰省(Zelande)一样的权力;但他马上就意识到,他应该用别的办法,一个很滑稽的偶然事件,使他更清楚地意识到自己在国家中的处境,而这是他平时根本意识不到的。有一个商贩拍卖家具,当时人很多,他拍卖一本地图册,但是没人出高价,于是他说,这本地图册无比珍贵,因为它十分准确,它上面所标明的那条河,是奥朗日亲王在卡塞尔(Cassel)战争失败时根本不知道的。这个笑话得到大家的喝彩,于是,奥朗日亲王希望重新和英国结盟,以便保有荷兰,而且可以联合众多的强国来反对我们。但是,赞成和反对这桩婚姻的人都不知道,他们的利益实际上在哪里:英国的财政大臣想避免议会的攻击,所以怂恿国王把侄女嫁给奥朗日亲王,向法国宣战;英国国王相信,得到奥朗日的支持,他可以加强自己在王国的权威,而且可以借口和法国打仗,迫使它接受和平,这样来征收人民的钱为他享乐;奥朗日亲王是想把荷兰置于英国的保护之下;法国则担心,这个婚姻完全违背它的利益,而且英国同自己的敌人联合,会打破平衡。
在后面的六周时间里,事情的发展使人们发现,所有的推测都错了:这桩婚姻使英国和荷兰彼此不信任,双方都把它看作是剥夺他们自由的阴谋。英国议会攻击国王的大臣们,攻击国王;荷兰的各邦都不想打仗,爱惜自由,后悔不应该把权力交给一个有野心、想继承英国王位的青年;法国国王开始把这桩婚姻看成反对自己而结成的同盟,现在则用它来挑拨敌人的关系,要是他不是更喜欢建立和平的荣誉,所以反对征战的话,他也会利用这桩婚事,去占领弗兰德地区。
当然,本世纪所发生的大事和前几个世纪差不多,但是我们都会认为:从罪恶的程度上来说,本世纪不幸地超过了过去,甚至连法国——这样一个因为民族和宗教而反对罪恶的国家,这样一个因为国王的榜样而变得高雅的国家——也是一个犯罪的舞台。在这个上面,我们又看到了历史和寓言对我们讲述过的,像祖先们那样的罪恶。每个时代都有罪恶,人天生自私、残忍、放荡,但是,要是那些著名的人物是出现在最初几个世纪的话,人们现在还会总是谈论埃利奥巴勒(Heliogabal)的淫荡,希腊的良心和梅德(Medee)的毒药和谋杀吗?