专家档案——德斯蒙德?基更

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一、德斯蒙德·基更其人

    著名的远程教育学者德斯蒙德.基更(Desmond Keegan)是国际远程教育权威,爱尔兰人。德斯蒙德·基更博士从都柏林大学获得古典欧洲文化的学士学位,然后又在都柏林大学师从路德维吉.比勒教授获得了中世纪欧洲文化的硕士学位。其后还在爱得兰德大学获得了教育硕士文凭。德斯蒙德·基更博士以《远程教育的理论与实践基础》一文获得了他的博士学位,这篇论文后于1986年由Croom Helm出版社以《远程教育基础》为名出版,第一版于1990年由罗德里奇出版社再版,并于1996年出了第三版。这本著作被译为意大利文(1994)和中文(1998),并被英国公开大学(1997)列为开放和远程教育方向的硕士生必读的文献。

    从1976年到1984年,德斯蒙德·基更博士担任南澳大利亚开放学院远程培训主任。1979年,德斯蒙德·基更博士还就职于己有18年历史、每年出版36期155页的国际杂志《远程教育》杂志社。1982年,他在南澳大利亚大学发展起第一个远程教育硕士学位课程。从1984年到1985年,德斯蒙德·基更博士担任意大利远程大学基金会秘书长,其后又在魁北克大学、科森扎大学等开设了远程教育硕士课程。在1993年,他开始为罗德里奇出版社编写远程教育系列书籍,这套书共有11本,每本都在300页左右,现在己出版的有《远程培训》、《远程教育的再思考》和《远程教育的政策和法规》等,他现还担任ICDE研究委员会主任。

    他的一个主要贡献就是——远程教学大学( 1982年),与L'università a distanza联合编辑,远程教育:国际视野( 1983年) ,联合编辑法国大学一distanza 。 riflessioni电子66gt每联合国nuovo modello迪大学( 1984 ) ,主编的理论原则远程教育。 ( 1993 ) ,联合编辑,远程教育:新观点( 1993 ) ,主编产业化教学和学习( 1994 )。在1997年,欧盟委员会在布鲁塞尔发行他的远程培训。
    
他被管理者1992 euroform项目三轴( fernuniversit?t ) ,管理人1993 euroform项目欧洲虚拟课堂,为职业培训(大学都柏林) ,项目领导人,
1995年莱昂纳多项目voctade ( fernuniversit?t和罗马大学三),管理员对1996年项目莱昂纳多多媒体万维网内核(爱立信,系统nki挪威,罗马大学三)和项目负责人关于1997年莱昂纳多项目课程互联网(公开大学,英国tecminho , guimaraes ,系统nki挪威)。
   
在德国1981年和1993年,他任fernuniversit大学远程教育客座教授。
    在1996年,他成为河北广播电视大学远程教育客座教授。

二、理论建树

    德斯蒙德·基更博士从上个世纪80年代开始进行远程教育研究,其理论建树主要包括以下三个部分。

    (一)对远程教育基本概念及基本特征的理论概括

    德斯蒙德·基更综合多位远程教育学者、专家对远程教育的定义,通过归纳和分析,概括了远程教育的基本特征:1.教师与学生分离。即在整个学习过程中教师与学生处于“准永久分离”状态,但分离程度不一。2.教学组织的作用。即远程教育提供的是一种制度化的教育,这与学生个别学习是有本质区别的3.技术媒体的使用。技术媒体的应用为远程教育提供了机械的或电子的交流方式:印刷、电话、交互电视、录像和计算机等。技术媒体把准永久性分离的学生和教师联系起来并传递教学内容,使学生从中受益。4.提供双向通信。强调双向通信是将远程教育与教育技术区别开来的重要因素。5.学习与学习群体的分离。他总结了在远程教育中,除了形体上的学生集体外,还有电子学生集体,远程教育不强制学生加入学习集体,这也是远程教育与常规教育相区别的特征。6.工业化。基更同意奥托.彼得斯的观点,认为远程教育具有工业化的特点。

       在此基础上,基更于1991年提出了远程教育的定义:“远距离教育是教育致力开拓的一个领域,在这个领域里,整个学习期间,学生和教师处于准永久分离状态;学生和学习集体也在整个学习期间处于准永久性分离状态;技术媒体代替了常规的、口头讲授的、以集体学习为基础的教育的人际交流(这样与自学计划区别开来);学生和教师进行双向交流是可能的(这样与其它教育技术形式区别开来)。它相当于一个工业化的教育过程。”

    由于基更对远距离教育提出的定义清楚地界定了远程教育的基本特征,并清楚说明了远程教育与常规教育、自学及教育技术等相关领域的区别,从而较清晰地定义了远程教育的研究领域,使人们能够清楚地了解远程教育到底是一种什么样的教育形式。这一定义己经成为人们应用最广泛、引用最多的远程教育定义,这是基更对远程教育理论研究做出的非常重要的贡献。

    (二)首创教与学的活动重新整合的理论

    基更博士(1990年)认为,远距离教育将从一般的教育理论当中,而不是从集体形式的面授教学的框架中,找到自己的理论基础。他坚持这个观点,主张远距离教育的主流不是人际间面对面的交流,相反,远程教育的主要特征是在时间上、地点上教的活动与学的活动分离。因此他认为:

    但基更博士不同意将师生分离看作是自主学习者的优势与挑战。他认为学习材料与学习过程联结在传统教育中是现成的,因为学习者就置身于人们创造的、用于支持学习的环境之中。从远距离教育的角度考虑教与学双方联结的重新建立,必须通过精心安排人际交流来完成基更更关注学习行为,而不是直接在学习者和教学上。他认为可能通过对印刷教学材料进行交互设计等,使其包括人际交流的许多特性,即人际交流的概念不局限在电话、电信会议或其它教学形式上。因此他认为远程教育方案对于重新整合的实施越成功,学生的辍学率就越低,学习质量就越高,实行这种项目的教育机构的地位就越高。基更博士根据远程教育的特点和需要,总结了远程教育教与学理论的最基本内容,提出了远程教育学习环境各组成的要素,特别是教学材料设计的关键所在,这种看法得到了一些支持,也被实践证明是有效的。

    (三)对远程培训的原理及方法的提炼

    基更在近年来承担和主持了多项远程培训项目,如欧洲的虚拟课堂项目、欧洲Leonardo da Vinci项目“从eLearning到mLearning”等。由于他对远程教育有深刻了解,因此他对远程教育中的一种形态—远程培训,通过实践研究总结出了一系列的理论与模式。在他写作的《远程培训》一书中他阐述了对远程培训的认识。基更认为在信息技术、移动通讯技术等高度发展的今天,远程培训面临挑战,但在适当选择技术的前提下,有许多发展的机会。基更提出了远程培训的特征有:

    1.社会特性:远程培训是对纳税人的教育,培训是个别化的、全球化的、工业化的。远程培训中学生的情况也是各种各样的,如有对于学习有不愉快经历的,有不愿到学校进行学习和不能加入到培训机构进行学习的等。

    2.教学特性:远程培训有快速的反馈,它具有流动性,可以在许多地方开展。远程培训是进行终身学习的首选途径,是利用www进行教学的一种有效方式。

    3.系统特性:远程培训具有规模效益,比其它培训方式便宜。由于远程培训在培训中使用各种技术和媒体,与传统培训方式相比有着很大的变化。远程培训同时成为人们学习的一种重要方式,促使其成为了一种职业。

基更对于远程培训特性的澄清,使人们了解了远程培训的这些特点,能够将它与远程教育中的学历教育区分开来,同时也有助于人们了解远程培训与其它培训的区别。基更还就现有技术支持下的虚拟远程培训和基于因特网的远程培训从课程组织、资源建设和培训过程等方一面进行了阐述,对人们认识、分析、策划、组织和开展远程培训都有积极的意义。

三、实践创新

    基更博士一直活跃在远程教育实践的第一线,从担任南澳大利亚开放学院远程培训主任到现在担任北爱尔远程教育研究与应用中心(ICDERA)负责人,他做过远程教育培训组织者、辅导人员、远程教育课程组织者、教师、远程教育理论研究者、远程教育管理者和远程教育项目负责人等,从不同层次和角度对远程教育的教学实践、组织、管理、营运和成本效益核算等都有具体的实践经验和有益的研究成果。基更的丰富实践为人们进行远程教育的实践带来了可资借鉴的经验和示范。

    这里介绍基更博士最近几年来主持的两项远程教育实践研究:

    1.Leonardo网络培训项目“远程学习中的多媒体WWW中心系统”

    Leonardo网络培训项目“远程学习中的多媒体www中心系统”的研究目的是要开发一个通过WWW来进行培训的可行系统。这个研究始于1996年,项目的目标是为欧洲所有远程培训机构提供一个用户友好的、合理的并通用的核心技术平台,便于能够将他们今后的或现有的课程放到因特网或内联网上去。这个核心平台的特点是:能够持续的发展,能适应于未来的修改和更新,能够广泛支持不同用户的各种不同培训方法和政策,合理的技术结构更有利于利用丰富的网络资源。“远程学习中的多媒体WWW中心系统”项目基于对远程教育的深入理论分析和实践分析基础上进行,并体现出各种设计的策略。

    基更作为这个项目的管理者,组织了这个项目的开展。在研究过程中,他就远程教育中和网络课程中的影视媒体和信息的教学价值和作用、网络学习课程的设计和学生学习进行的过程、基于网络的电话会议的教育作用及基于网络的远程培训系统的设计等方面进行了循序渐进地实践和研究。特别在对基于网络的远程培训系统的设计中,他从媒体和功能两个方面界定了多媒体网络学习培训平台的组成。基更认为多媒体网络培训平台由以下部分组成(1998);图书馆:用于提供有关的资料和书籍;研究:有关的文字资料;文献:提供给学习者的有关课程文字资料;语音:语音学习资料;动态影像:动态的学习资料;视频:基于视频流技术的视频会议系统;网络电话:基于navigator的网络电话系统;图片:图片形式的学习资料;模拟:提供仿真的练习;作业提交:用于学习者提交作业、作业批发:即时的作业批发系统;作业反馈系统:反馈作业批改的信息给学生;学生档案:用于学生的作业情况、课程成绩等的记录和保存,以为将来进行评价做证明;电邮系统:用于给教师和学习者提供邮件服务;会议系统:为学生提供可交流的学习系统。

   

 

    基于这样的平台设计,基更还提出了在这种平台上进行远程培训的情况(如图1所示)。远程学习的核心平台将提供由多个参与机构提供的课程、教学交互活动和技术服务等。这些课程、教学活动和服务被放置到核心平台的不同培训机构的区域中,任何一个参与这个平台中的机构和个人都可使用这些资源。如学习者可通过平台进行课程目录检索、注册管理、安全保护和网络课程学习(如图1中的C1,C2和Cn)等,这对现在我们讨论的网络教学资源共建共享具有一定的启发意义。

 

    2.移动学习的研究和实践

    基更博士的Leonardo da Vinci项目“从eLearning到mLearning"是要研究人们利用现代通讯技术进行移动学习的情况、环境及技术支持,是对人们未来学习的一个先驱式的研究。

    通过研究,基更博士提出了一个虚拟的无线学习环境。

 

    现在人们开发了越来越多的移动技术和设备,许多行业都已利用移动技术改变着传统的行业进行方式,为了了解移动技术将对教育带来的变化和发展,基更博士与他的研究小组利用已经有的三种无线设备及相关技术进行了具体课程的远程培训。他们设计和开发了基于WAP  (Wireless Application Protocol),  GPRS  (General Packet Radio System)和UMTS(Universal Mobile Telecommunications System)的移动学习的课程,利用这些网络课程进行远程培训,并对具体的培训案例进行了分析,将研究成果写成了《From Elearning to Mlearning》一书。