从“空婆”看美国

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从“空婆”看美国

汉网(

2006-06-02 08:35:44 ) 来源: 长江日报  

朱健国

    

    几年前,国内某航空公司出过一则招聘“空嫂”的新闻——让一些年过三十的下岗女工上民航飞机当乘务员,一时震动大江南北。这新闻是否至今仍在某航空公司继续,不得而知,但显而易见的是,许多中国航空公司依然是只有妙龄“空姐”,因为用妙 龄“空姐”比用半老“空嫂”更易取得乘客欢心当“回头客”,有利于市场竞争。

    本以为这是一条“放之四海而皆准”的航空经营准则。不料,近日从香港乘美国西北航空公司班机去纽约,才知,美国人甚至特立独行地起用了“空婆”。

    那航班是经东京、底特律,再到纽约。香港到东京,波音747-200客机飞行4小时,此段乘务员多是“空姐”,间有“空嫂”;东京转机到美国底特律,是波音747-400客机飞行12小时,此段乘务员多是白发苍苍已知天命的“空婆”,间有“空嫂”;在配餐间,我甚至发现主理的是一个“花甲”老太太。

    这让我将飞机上的睡觉时间都花在琢磨这问题:美国人为何要用老太婆当飞机乘务员?为什么同一航班的头等仓(商务仓)的乘务员却又是“空姐”?显然美国人深明“空姐”比“空婆”更有利于乘客。但美国人为何又偏在经济仓用“空婆”服务?为了降低成本?为了显示“头等仓”与“经济仓”之区别,鼓动人坐“头等仓”?

    到了纽约,请教一位久在唐人街的朋友,答曰:美国人用老太婆当飞机乘务员,最重要的原因是因为制定了老人与年轻人平等的就业政策,消除了就业中曾有的年龄岐视。这是美国老年人多年抗议就业中的年龄岐视的成果。说美国穷人有多少民主权利,难说;但让男女老少最大限度平等共生,倒是随处可证的美国真正的特点。

    问题至此似乎全部解决。到了华盛顿,我又发现,美国的商店里到处是国旗,到处是历任美国总统肖像做成的纪念品,美国人卖给游客的纪念物,大多是表现爱国的东西——美国人如此爱国,为何不在国际航班上以最漂亮的美国“空姐”营造美国优美形象?

    朋友又解释,美国人的爱国主义的确很强,但是,美国人还有一个特点,就是极其务实。你想,美国西北航空公司为何只在东京转机到美国底特律这一段安排“空婆”服务于“经济仓”?其一,这一段飞行12小时,是多数旅客睡觉的时候,是“审美淡季”;其二,坐“经济仓”者多是普通人,本来就不是身边常常有婷婷玉立佳人,可以习惯;其三,美国人很爱国,但更讲利益,当“空婆”可以为美国人提供更多就业机会,可以为美国航空公司节约成本时,美国人肯定首选“空婆”而不是“空姐”。

    这就是美国——无论什么事情,首先是有利于美国人的实际利益。这是美国文明的优点,也是它的致命漏洞——美国人只在优先保证美国人的利益下,才考虑别国人的利益。

    可以说,“9、11”悲剧就是美国人的这一特点带来的。美国现在国际事务中的许多麻烦也是这样产生的。

    人类只有帮助美国人超越这种“美国人优先”——只顾本国人共生而不管全球人平等共生的误区,世界才有可能真正进步。

    一架美国航空公司的班机,也足以让人看到美国的深处。